De beste winterwandelingen in nationale parken

01 Jan 2021

De beste winterwandelingen in nationale parken

Laat koud weer je er niet van weerhouden te ontdekken. Deze acht routes in enkele van onze favoriete nationale parken zijn misschien nog beter in de winter.

Probeer in de zomermaanden te wandelen in Yosemite Valley en je zult honderden bezoekers ontmoeten. Maar ga in de winter en je hebt voldoende ademruimte. Winter in nationale parken betekent rust, eenzaamheid en veel paden die nog steeds goed zijn om te wandelen. Zorg ervoor dat u de voorwaarden controleert en de juiste uitrusting meeneemt, of het nu gaat om microspikes voor uw schoenen of antivrieswaterflessen. We vroegen Hannah Singleton, een ervaren wandelgids met Wildland Trekking uit Arizona, die begeleide wandelingen in veel van de nationale parken van ons land leidt, naar haar favoriete winterwandelingen in nationale parken.

Taylor Creek Trail, Zion National Park, Utah

De vijf mijl lange Taylor Creek Trail begint in het minder bezochte Kolob Canyons-gedeelte van Zion National Park. "Deze wandeling is een fantastische winteroptie omdat er meer dan 30 oversteekplaatsen zijn over Taylor Creek, die bevroren is en gemakkelijker over te steken is in de winter", zegt Singleton, die voorstelt om microspikes mee te nemen zodat je schoenen grip op het ijs hebben. "Zodra je de vinger van Kolob Canyon binnengaat, stijgen de torenhoge zandstenen muren boven je uit terwijl je door de weelderige oeverzone wandelt." Kolob Canyons is het westelijke uiteinde van Zion, toegankelijk via de minder gebruikte afrit 40 op Interstate 15, dus je zult veel minder verkeer tegenkomen dan in het hoofdpark.

Golden Canyon en Gower Gulch Loop, Death Valley, Californië

Verbind Golden Canyon met de Gower Gulch Loop, beginnend bij Death Valley's Golden Canyon Trailhead, voor een lus van vier mijl. De temperaturen van november tot februari schommelen tussen de 40 en 77 graden, wat zorgt voor ideaal wandelweer. U kunt in totaal ongeveer acht mijl op extra secties overstag gaan. "Ik hou van dit parcours omdat het van alles een beetje biedt", zegt Singleton. 'Slotkloven, kleurrijke rotsen die zijn afgezet met mineralen, wat klein klauteren en uitgestrekte uitzichten op de badlands. Het is een perfecte winterbestemming vanwege het gebrek aan schaduw, waardoor het in de zomer erg ongewenst is. "

Lone Star Geyser, Yellowstone National Park, Wyoming

Lone Star Geyser in Yellowstone barst elke drie uur tot 13 meter hoog uit. Om het in de winter te zien, wanneer de temperaturen variëren van onder het vriespunt tot de lage 30 graden, doorkruis je een geprepareerd, met sneeuw bedekt pad langs de stomende Firehole River - het beste te doen op langlaufski's of sneeuwschoenen - gedurende ongeveer vijf mijl rond- reis. "Dit is het hele jaar door een van mijn favoriete geisers in het park, maar een laag verse sneeuw maakt deze wandeling spectaculair", zegt Singleton. 'Neem een ​​thermoskan koffie of warme chocolademelk mee voor het geval je moet wachten tot de geiser losbarst. Waarnemingen van dieren in het wild komen ongelooflijk vaak voor: bizons en elanden hangen vaak rond vanwege de warme grond. ”

Yosemite Valley Loop, Yosemite National Park, Californië

Een groot deel van Yosemite is in deze tijd van het jaar bedekt met sneeuw, maar de Yosemite Valley Loop blijft relatief droog in de winter en kent temperaturen van hoog 20 tot laag 50. "Deze lus van 11,5 mijl is een van de meest ondergewaardeerde paden in het park", zegt Singleton. “Je verbindt alle belangrijke locaties in de vallei met stukken eenzaam bos en wandelpaden langs de rivier. De meeste van deze paden zijn oude wagenwegen, dus ze zijn relatief vlak en aangenaam. Mijn favoriete gedeelte is van Camp 4 tot El Capitan Meadow: je passeert talloze stranden langs de rivier en eindigt met een fantastisch uitzicht op de iconische monoliet. ”

Alum Cave Trail, Great Smoky Mountains National Park, Tennessee

Wandel tussen oudgroeiende bomen op weg naar een 30 meter hoge holle klif. Het is ongeveer vijf mijl heen en terug naar Alum Cave Bluffs, een smalle tunnel onder een boog die naar Peregrine Peak leidt, of tien mijl als je doorgaat naar de top van de 6.393 meter hoge Mount LeConte. "In de winter bengelen ijspegels aan de overhang van Alum Cave Bluff - sta er niet onder", zegt Singleton. “Dit pad brengt je ook naar de top van de berg LeConte, waar je een panoramisch uitzicht hebt over het hele park. Dit is een van de meest populaire routes in het Great Smoky Mountains National Park, dat in de winter gemiddeld 40 graden is, dus verwacht niet alleen te zijn. " Aangezien Newfound Gap Road, waar de trailhead zich bevindt, af en toe sluit bij sneeuwweer, beveelt Singleton ook Mount Cammerer aan als een goed alternatief op lage hoogte.

Rim to Rim to Rim, Grand Canyon National Park, Arizona

Op zoek naar een winterse backpacktocht? Rim to rim to rim gaan in de Grand Canyon, een stuk van meer dan 40 mijl, is een must-do meerdaagse wandeling. (Wildland Trekking biedt een begeleide vijfdaagse versie van deze reis in de winter vanaf $ 1.395.) Overweeg voor een dagwandeling de South Kaibab Trail. Hoewel het vaak bedekt is met harde sneeuw en ijs, "ervaar je drie verschillende winterse omgevingen: het afstoffen van sneeuw langs de South Rim, de droge bodem van de woestijnkloof en de met sneeuw bedekte North Rim", zegt Singleton. "Ribbon Falls, een heilige plaats van de Zuni-bevolking, is een ongelooflijke groene oase in de zee van rood."

Thunder Creek, North Cascades National Park, Washington

De heen-en-weer Thunder Creek Trail beslaat in totaal 12 mijl en klimt ongeveer 4.900 voet, maar je kunt op elk moment omkeren als je een kortere reis wilt. Het is vooral mooi in de koudere maanden, wanneer de temperaturen variëren van acht tot dertig graden. "De winter is een geweldige tijd om de North Cascades te bewandelen, want hoewel er zware regenval op het gebied valt, blijven de bomen groen en bloeit de onderlaag", zegt Singleton. 'Het pad slingert door een oudgroeiend bos van douglassparren en ceders. De troebele turquoise wateren van Thunder Creek krijgen hun kleur van gletsjermeel, het resultaat van moderne gletsjers die gesteente tot een fijn poeder vermalen. "

Cohab Canyon en Cassidy Arch Via the Frying Pan, Capitol Reef National Park, Utah

Cohab Canyon en Cassidy Arch verbinden met de koekenpan Trail in de Fruita, Utah, regio Capitol Reef is een point-to-point-route, dus misschien wil je twee auto's of maak je er een rondreis van ongeveer tien mijl van. "Je zult alle geologische kenmerken zien die Capitol Reef National Park vertegenwoordigen: de witte koepels van Navajo-zandsteen, de eroderende kastelen van de Moenkopi-formatie en de enorme rode muren van Wingate Sandstone. Volgens de legende gebruikten Butch Cassidy en de Wild Bunch de Grand Wash om door deze regio te reizen. Dit pad ziet heel weinig sneeuw en milde temperaturen van gemiddeld 30 graden, dus het is het hele jaar door toegankelijk. ”