Deze ervaren peddelaar zegt dat tienermeisjes avontuur nodig hebben

04 Apr 2021

Deze ervaren peddelaar zegt dat tienermeisjes avontuur nodig hebben

Auteur Natalie Warren wil dat jonge vrouwen de conventionele overgangsriten negeren en verdwalen in de wildernis

Een twee weken durende kanotocht in het noorden van Minnesota veranderde het traject van Natalie Warren's leven toen ze 15 jaar oud was. Vanaf dat cruciale punt verzette ze zich tegen de norm van haar stedelijke opvoeding in Miami om een ​​leven buitenshuis na te jagen. Meer dan twee decennia later wordt Warren, 32, erkend als een van de meest ervaren avontuurlijke peddelaars in de VS.Ze heeft 2.000 mijl kanoën van Minneapolis naar Hudson Bay, peddelde over de hele lengte van de rivier de Mississippi, 30- en 50-dagen uitgevoerd rivierexpedities in Canada, en in 53 uur 450 mijl peddelden om de eerste plaats te behalen in de Yukon River Quest. Als nieuwe moeder, een Ph.D. student milieucommunicatie aan de Universiteit van Minnesota, de oprichter van Wild River Academy, een non-profitorganisatie die stedelijke jongeren leert over rivieren, en de auteur van de avontuurlijke memoires Hudson Bay Bound, verspreidt Warren het evangelie van buitenavontuur voor tienermeisjes die alsof ze er niet bij passen.

In 2005 werd Warren opgebrand door dagelijkse saxofoonpraktijken van drie uur en andere ontberingen van het bijwonen van een kunsthogeschool, toen een vriend YMCA Camp Menogyn, nabij Grand Marais, voorstelde, Minnesota. Ondanks dat ze geen eerdere relatie met het buitenleven had, was ze na haar eerste riviertocht met het kamp, ​​waarin ze elke dag peddelde en elke nacht buiten sliep, verslaafd aan buitenavontuur. Op dat moment van haar leven was ze eindelijk tevoorschijn gekomen uit wat ze noemt de 'waas van leven in een groot stedelijk gebied met een bepaalde ideologie en smaak voor materiële dingen waarmee ik me nooit heb geïdentificeerd'. Buiten leven, langzaam bewegen, alles om haar heen observeren met de tijd om het te verteren, contact maken met haar bootpartner - deze aspecten van het kanoleven hielpen Warren's percepties van de wereld vorm te geven.

Ze vond haar mensen, haar plek, en haar eigen stem in de buitenlucht en op het water, die uiteindelijk de achtergrond vormde voor de rest van haar leven. Het doel van Warren is nu om tienermeisjes aan te moedigen kritisch na te denken over wat ze werkelijk willen in het leven - en hoe intrigerende avonturen hen kunnen helpen dat te bereiken. Hier zijn vier adviezen voor tienermeisjes die klaar zijn om avontuur te omarmen.

Vecht voor wat je wilt

"We krijgen constant al deze mijlpalen te horen die we zouden moeten hebben ', Zegt Warren. "Velen van ons leunen achterover en we denken: dat is niet wat we willen. Hoe passen we in een cultuur die ons vertelt wat we zouden moeten doen als we niet eens zeker weten of dat ons een voldaan gevoel zal geven? Er wordt je verteld dat je nooit van de baan kunt springen, omdat je één beslissing kunt nemen die je potentieel voor toekomstig huwelijk, werk, kinderen, succes en pensioen zal doen ontsporen. "

"Ik heb echt gevochten voor wat ik nodig had", zegt ze. “Voor mij was het een gevoel van wat ik op dat moment had moeten doen. Ik kon het niet rationaliseren. De golf van emoties als we tieners of begin twintig zijn, kan een heel, heel sterke kracht zijn om ons te leiden waar we heen willen. ”

Bepaal je eigen pad

“ In plaats daarvan van het krijgen van een onbetaalde stage in de zomer na de universiteit, ik kanoën voor drie maanden. Ik dacht dat dat mijn carrière letterlijk zou verpesten, want een stage is wat ik moest doen om succesvol te zijn. Ik wil dat tienermeisjes kritischer nadenken over de berichten die ze ontvangen, of ze nu subtiel of voor de hand liggend zijn, om te kunnen zeggen: 'Ik kan iets anders doen.' Begin te denken: o, land is verbonden . Ik vraag me af of ik door het land zou kunnen lopen? Water is aangesloten. Ik vraag me af of ik over de oceaan kan zeilen? ”

“ Wildernisreizen, en kanotochten in het bijzonder, gaan over een stroom van iedereen die samenwerkt ”, zegt ze. “We hebben elkaar allemaal nodig. We hebben allemaal verschillende rollen. We proberen van punt A naar punt B te komen. Wat gaan we eten? Hoe is het weer? En hoe lossen we samen problemen op? Dat verwijdert gewoon alle extra druk en lagen van hoe we eruit zouden moeten zien, hoe we op bepaalde dingen moeten reageren. "

Heb de moed om een ​​grote reis te maken

"Het is belangrijk om alle verschillende wegen in het leven te verkennen", zegt Warren. “Ik val zoveel meer op omdat ik een half jaar in een kano heb gewoond. Het biedt voer voor interviews. Het is groepswerk. Het is helemaal geen gat in je cv. Het is eigenlijk iets waardoor je opvalt en op veel manieren je carrière kan worden. Zonder het gevoel te hebben dat we die risico's veilig kunnen nemen, zien we vaak af van de mogelijkheden die die reizen ons kunnen bieden. "

Vind je plek in de buitenlucht

“Wat ik vooral tijdens die eerste reis ontdekte, was dat ik me echt zelfverzekerd voelde in de buitenlucht. Ik ontdekte een beetje waardoor ik me het meest voelde toen ik op die leeftijd was, toen de middelbare school traumatisch was. Ik had veel tienerangst, en toen ik buiten was, toen ik in een kano peddelde, toen ik in de wildernis woonde, voelde ik een gevoel van vrede en verbondenheid die ik nog nooit in de stad had gevonden, " Warren zegt.

"Ik heb mijn dochter al laten kennismaken met gewoon buiten zijn en aan het water zijn, haar verhalen vertellen en boeken lezen over vrouwen die avonturen beleven", zegt ze. "Ik zou het heel leuk vinden om haar te kunnen steunen bij het nemen van die risico's, vooral op jonge leeftijd, zonder het gevoel te hebben dat ze haar toekomst zou verliezen als ze van de baan zou stappen. Als we van de baan afstappen, komen we op een andere baan die zoveel beter kan zijn. ”