Dit nieuwe baken geeft gesproken opdrachten tijdens een zoekopdracht

23 Mar 2021

Dit nieuwe baken geeft gesproken opdrachten tijdens een zoekopdracht

Het is bedoeld om reddingsacties te vereenvoudigen en te versnellen.

De eerste week van februari was tragisch. Veertien mensen - tien backcountry skiërs, een sneeuwscooter en drie klimmers - kwamen om bij lawines in het hele land, waardoor het record van 1910 voor de meeste lawinedoden in één week werd verbroken. Bij ten minste twee van de incidenten werkten de bakens van de skiërs niet goed: de ene was verouderd en de andere had een verroest batterijcompartiment. Beide omstandigheden verhinderden het vermogen van de apparaten om nauwkeurig een signaal te verzenden of te ontvangen.

Deze storingen waren niet verantwoordelijk voor de dood van de slachtoffers, maar deze plotselinge schijnwerper onderstreept het belang van het dragen van een functionele, efficiënte zendontvanger. Bakens zijn inherent eenvoudige apparaten en hoewel de technologie de afgelopen tien jaar is verbeterd, zijn grote innovaties op dit gebied zeldzaam. Daarom is een nieuw aanbod van Ortovox, de Diract-stem ($ 380), die in september wordt gelanceerd, opwindend.

De Diract-stem is het eerste baken dat verbale aanwijzingen gebruikt. Wanneer u het apparaat van de modus "verzenden" naar "zoeken" schakelt, geeft het hoorbare opdrachten om u te helpen bij het zoeken naar baken, vergelijkbaar met GPS-aanwijzingen op een smartphone. (Er komt ook een versie zonder spraakopdrachten, voor $ 320.)

Ik heb de Diract Voice in januari getest en vond dat de aanwijzingen duidelijk waren. Voordat ik het signaal van de zendontvanger waar ik naar op zoek was, kreeg, zei het apparaat dat ik 'in zoekstroken van 50 meter moest rennen en naar buiten moest kijken'. Toen ik eenmaal een signaal had gekregen, instrueerde het me er recht op af te rennen en leidde het me naar links of rechts als ik van koers veranderde. Toen ik me binnen tien meter van het signaal bewoog, zei het baken me niet meer naar rechts of links te “rennen” als ik koerscorrectie nodig had, en zei in plaats daarvan “loop” recht, rechts of links. Tom Mason, brand manager bij Ortovox USA, zegt dat het gebruik van het woord 'rennen', zelfs nadat je een signaal hebt gekregen, opzettelijk is.

"We hebben gezien dat mensen snel bewegen tijdens een signaal zoeken, maar zodra ze een signaal krijgen, vertragen ze en beginnen ze te veel microaanpassingen te doen, ”zegt Mason. "Maar als je nog steeds 40 of 50 meter verwijderd bent, wil je niet langzamer gaan rijden. Je wilt nog steeds snel bewegen en macro-aanpassingen maken. ”

Ortovox zegt dat het baken geen commando's zal blaffen als je een signaal hebt ontvangen en in de juiste richting gaat. In mijn test werden de spraakopdrachten altijd gegeven, omdat het volgen van het directe pad een paar aanwijzingen vergt. Ik probeerde de Diract-stem voor de gek te houden door de verkeerde kant op te gaan en kreeg onmiddellijk te horen dat ik me moest omdraaien. Toen ik eenmaal binnen zes meter van het begraven baken was, zei mijn apparaat "ga naar het sneeuwoppervlak" en begon mijn fijne zoektocht. (Ortovox zegt dat het cijfer van zes meter enigszins kan veranderen voordat de definitieve versie wordt vrijgegeven.) Op dit punt verdween de pijl op het digitale scherm, werden de cijfers groter om te helpen bij het zoeken en zei het baken dat ik " zoek de kleinste waarde. " Als ik begon weg te lopen van het signaal, zei het apparaat: "Je was dichterbij."

Met de Diract-stem kun je ook de positie van verschillende slachtoffers markeren als je te maken hebt met meerdere begrafenissen. Tussen de opdrachten door laat het pieptonen horen die frequenter worden naarmate u dichter bij het signaal komt. Een digitaal display op het voorscherm - ongeveer 1,5 x 2 inch - toont een pijl en cijfers. De pijl wijst u in de algemene richting van het signaal zodra het is ontvangen, en de afstand telt af naarmate u dichter bij de zendontvanger komt waarnaar u op zoek bent.

In een persbericht waarin wordt uitgelegd waarom het bedrijf besloot dit te doen. inclusief spraakopdrachten in de Diract-stem, citeert Ortovox Sirgun Holzer, een Duitse psycholoog die gespecialiseerd is in neuropsychologie. "Alleen al de spraaknavigatie is een grote hulp, omdat je je ogen op de situatie gericht kunt houden en niet op het apparaat", zegt Holzer. “Visuele informatie moet eerst worden verwerkt en vervolgens worden vertaald in een actie. Wanneer dit voor ons wordt gedaan door een stem en de instructies zijn direct, besparen we onszelf een stap in de verwerkingssequentie. Duidelijke instructies betekenen dus dat we minder cognitieve capaciteit nodig hebben, wat in een dergelijke situatie al beperkt is. ”

Over hetzelfde onderwerp vergeleken, vergeleek Mason de Diract-stem met een medisch apparaat zoals een defibrillator - waarvan er vele hoorbare instructies geven om de hulpverlener te helpen. Hij zegt dat de productontwikkelaars van Ortovox tijdens de ontwikkelingsfase de commando's op snelheid hebben getest, waarbij ze op een spraaksnelheid kwamen die urgentie suggereerde maar geen stress toevoegde.

De Diract Voice gebruikt een oplaadbare batterij die, volgens naar Ortovox, gaat langer mee dan de standaard AA- of AAA-batterijen in andere bakens. (Het merk geeft geen exact aantal; het is belangrijk om regelmatig de batterijduur te controleren op elke zendontvanger die je gebruikt.) Er staat wel dat de Diract Voice gemakkelijk voldoet aan en overtreft de industriestandaard van 200 uur in zendmodus bij 10 graden Celsius (50 graden Fahrenheit) en een uur in zoekmodus bij -10 graden Celsius (14 graden Fahrenheit).

Ortovox beweert dat deze batterij niet zal lekken, wat het probleem van een gecorrodeerd batterijcompartiment zou oplossen. Je kunt de oplaadbare batterij niet zoals je kunt vervangen door een set AAA's, maar als je op een lange reis in het binnenland bent en je zorgen maakt dat de batterij leeg raakt, kan de Diract Voice worden opgeladen met een powerbank en USB-C-kabel .

Na enkele jaren geleden getuige te zijn geweest van een lawine in Colorado, was de eerste reactie van mijn brein om te beslaan van de stress. Ik zag mijn gids verdwijnen, met brokken sneeuw van tafelformaat die hem de heuvel af joegen. Ze wisten de lawine te ontlopen, maar voordat ik wist dat alles in orde was, maakte ik me meteen zorgen dat ik het zoekproces zou verknoeien. Ik ken de juiste procedure, maar krijg nog steeds een zweem van angst elke keer dat ik een baken omdoe en vraag me af of ik in het geval van een begrafenis snel iemand kan vinden. Wetende dat de Diract-stem me kan helpen bij een soortgelijk scenario, geeft me een beetje gemoedsrust. Ik zal dit apparaat aan mijn pijlkoker toevoegen, maar ik zal nog steeds regelmatig oefenen met een normaal baken of met de spraakopdrachten uitgeschakeld, omdat ze de standaard zoekprocedures niet kunnen en mogen vervangen.

Ik vermoed dat sommige ervaren backcountry skiërs en gidsen de Diract Voice niet willen gebruiken, omdat ze gewend zijn aan standaard bakens en misschien geïrriteerd zijn door een apparaat dat commando's laat horen. Maar voor veel skiërs in het binnenland, waaronder ikzelf, kunnen gesproken aanwijzingen ons helpen efficiënter te zoeken.