Een ode aan de Perfect Pow Shot

10 Apr 2021

Een ode aan de Perfect Pow Shot

An Ode to the Perfect Pow Shot

Een ski-foto van Lee Cohen aller tijden uitpakken tijdens een storm in maart in Alta, Utah

Fotografie door Lee Cohen Tekst door Marc Peruzzi Light Foto: Lee Cohen

Elk poeder shot is uniek. Er is een reeks gebeurtenissen nodig die verder gaan dan de menselijke choreografie om een ​​geweldige gebeurtenis vast te leggen. In januari leed Alta een van de ergste starts van het skiseizoen ter nagedachtenis. Toen, als peddels naar de borst van een stervende man, bedekte een driedaagse stormcyclus half februari de kloof met 100 centimeter sneeuw. Latere stormen bleven in de weken die volgden verfrissend. Ondanks goede marketing krijgt Alta niet altijd de lichtste sneeuw ter wereld, maar hij krijgt zo vaak stormen van 15 tot 20 inch dat het een van de meest consistente steile poedersneeuw op aarde is.

Lee Cohen, een buitenfotograaf die al sinds het begin van de jaren tachtig in Utah fotografeert, zegt dat het in de bovenste uithoeken van de Wasatch vrij normaal is om 25 tot 30 dagen poeder van klasse A per jaar te krijgen. Bij fotografie is zo'n frequentie van belang - het geeft je een grotere kans om op het juiste moment op de juiste plek te zijn. Van die 25 tot 30 dagen poederskiën van hoge kwaliteit, zegt Lee, zijn de voorwaarden voor geweldige fotografie slechts ongeveer een derde van de tijd. Hij schoot deze foto van zijn professionele skiër, Sam, op een van die zeldzame dagen.

Van de ene op de andere dag viel 17 centimeter. En toen werd de lucht piekerig blauw met temps in de tienerjaren - ideale omstandigheden voor zowel poederskiën als fotografie. De storm kwam ook met de goede kant naar boven, wat betekent dat het warm begon te worden, waardoor dichtere sneeuw zich aan de ondergrond hechtte met steeds complexere en luchtigere stellaire dendrieten erboven. (De tegenoverliggende sneeuw - licht met zwaar bovenop - wordt ondersteboven genoemd en is niet zo leuk om te skiën.) Met die nieuwe basis reageren Sams ski's onder het oppervlak. Zulke snowpacks leven en geven energie terug aan de skiër. Die krachten zijn duidelijk in het schot. De energie van de sneeuw en de skiër tilt die muur op. De oppervlaktesneeuw heeft ook een romig element, waardoor het losjes hecht en dan samenhangend opstijgt. Het is geen echte blowerpoeder, maar dat maakt niet uit.

Aan die sneeuw voeg je een skiër toe. Voor mij hebben de beste poeder shots een bepaalde context. De anonieme arm en paal in profiel die uit een wolk reiken, moeten spaarzaam worden gebruikt. Ik wil een identificeerbare menselijke vorm zien. Dit is belangrijk omdat skiërs plaatsvervangend door zulke beelden heen leven. Ze wanen zich in de scène. Daarom moet de poolplant correct zijn. De schouders moeten haaks op de vallijn staan. De ellebogen mogen geen kippenvleugels zijn. Het hoofd moet omhoog zijn - kijk eens naar de regenboogachtige olievlek in de bril hierboven. Hier gebruikt Sam de timing van zijn linkerpoolplant om zijn volgende rechtervoet op te zetten. Het is echt skiën dat wordt vastgelegd, in tegenstelling tot één grote foto-ready beurt. We weten dit omdat er een tweede poederwolk achter Sam is, een schim van de bocht die hij zojuist heeft afgemaakt. Sam is een ervaren skiër op grote bergen, net zo comfortabel op de ruggen van Alaska als op zijn thuisheuvel. Atleten van een dergelijk kaliber lenen zich voor betere foto's. "Kracht en snelheid zijn essentieel, maar vorm is het belangrijkste", zegt Lee.

Kijken naar het beeld is geenszins een vervanging voor het aanwezig zijn, maar voor iemand (ik) die het hele jaar door geen poederdag heeft geskied, helpt het de psyche om slechts zie zulke momenten. Compositorisch trekken de rollerball-tracks de aandacht naar het onderwerp, maar vanuit mijn bureaustoel binden de tracks me aan een poederdag waarvan ik wou dat ik ervan had genoten. Wat dit beeld voor mij zo boeiend maakt, is dat de verhoogde tracks het kortste moment in de tijd vertegenwoordigen. In het volgende frame, dat 1 / 12e van een seconde later werd vastgelegd, imploderen en exploderen ze in hemelse chaos. Maar voor een perfect stukje tijd stijgt een kruitveld, vastgehouden door een onzichtbare kracht zoals de oppervlaktespanning die de oceanen bevat.