‘Fatima’s Great Outdoors’ is een avonturenverhaal voor iedereen

22 Apr 2021

‘Fatima’s Great Outdoors’ is een avonturenverhaal voor iedereen

Het nieuwe kinderboek van Ambreen Tariq vertelt het verhaal van de eerste kampeertrip van een immigrantengezin en breidt de canon van openluchtliteratuur voor kinderen uit

Tenzij je een van de gelukkigen was kinderen die zijn opgegroeid met kamperen en buitensporten beoefenen, kan inbreken in de buitenwereld een avontuur op zich zijn. Er is de uitrusting, het jargon, de minder dan uitnodigende buitensubcultuur - om nog maar te zwijgen van de kwetsbaarheid die gepaard gaat met het proberen van iets nieuws. Maar voor mensen die deze hindernissen overwinnen, wordt het buitenleven vaak een toevluchtsoord, een plek om vertrouwen en kracht te winnen.

Nadat haar familie van India naar Minnesota verhuisde toen ze zeven jaar oud was, maakte Ambreen Tariq dit traject mee. uit de eerste hand. Haar immigrantenouders, die graag een klassiek Amerikaans tijdverdrijf wilden proberen, namen haar en haar zus mee naar een kampeerterrein. Slapen in een tent en koken boven een kampvuur plaatste Tariq buiten haar comfortzone, maar als iemand die haar leven al op zijn kop had gezet om naar een nieuw land te verhuizen, was ze daaraan gewend. En in tegenstelling tot het dagelijkse avontuur van naar school gaan - waar klasgenoten haar accent bespotten en hun neus rimpelden bij het Indiase eten in haar broodtrommel - was kamperen een avontuur dat kracht gaf en een levenslange liefde voor het buitenleven op gang bracht. Die passie leidde er uiteindelijk toe dat Tariq een online community oprichtte met de naam Brown People Camping. Via de socialemedia-accounts van Brown People Camping deelt Tariq haar eigen verhalen over de natuurlijke wereld in de hoop anderen uit historisch ondervertegenwoordigde gemeenschappen aan te moedigen om te gaan kamperen, wandelen en buitensporten.

Nu deelt Tariq haar verhaal met een jonger publiek. Haar eerste kinderboek, Fatima’s Great Outdoors, vertelt het verhaal van een jong immigrantenmeisje dat met haar gezin gaat kamperen na een bijzonder zware schooldag. Hoewel het boek gefictionaliseerd is, "is het verhaal van Fatima mijn verhaal", zegt Tariq. Elk detail is gebaseerd op een waargebeurd verhaal, van Fatima's aandrang dat haar ouders spek meebrengen om te eten met hun roti als ontbijt naar haar moeder die de vaardigheden van haar landelijke Indiase opvoeding gebruikt om het kampvuur aan te steken. Fatima's vertederend nerdy bril en felgele jasje zijn gebaseerd op een oude foto van Tariq en tot leven gebracht door Stevie Lewis, wiens illustraties de eenzaamheid, vreugde en trots weergeven die Fatima voelt.

Na een nacht buiten te hebben doorgebracht en haar angst voor een schijnbaar enorme spin te hebben overwonnen, verlaat Fatima de camping als een superheld. Als verlegen, onhandig kind dat zich het meest thuis voelde in de natuur, had ik totaal te maken met Fatima's zelfbewustzijn op school en haar zelfvertrouwen tijdens het kamperen. Dat is een deel van de schoonheid van Fatima's verhaal - het geeft kinderen met alle achtergronden een hoofdrolspeler waarmee ze zich kunnen identificeren. Toch is het boek bijzonder betekenisvol voor groepen wier ervaringen grotendeels zijn weggelaten uit de canons van buitenavontuur en natuurschrijven - met name immigranten en gekleurde mensen.

Dit is opzettelijk. Tariq ziet het boek als een verlengstuk van de belangenbehartiging die ze doet via Brown People Camping, en ze hoopt dat het meer families van kleur zal inspireren om zich buiten veilig en welkom te voelen. Toen ik haar vroeg wat er is veranderd sinds ze Fatima zo oud was en voor het eerst ging kamperen, zei ze dat ze het idee niet langer accepteert dat het buitenleven alleen voor blanken of extreme atleten is. "Als kind kijk je om je heen en neem je alles in je op en accepteer je het zoals het je wordt aangeboden", zei ze. “Dus ik zag dat iedereen in de buitenlucht blank was, en dat accepteerde ik. Nu ik een volwassen vrouw ben, weiger ik iets te accepteren alleen maar omdat het status quo is. Het verbaast me dat het buitenleven er nog steeds uitziet zoals het mij als een klein immigrantenmeisje deed. ”

Tariq hoopt ook dat Fatima’s Great Outdoors lezers zal helpen hun definitie van avontuur uit te breiden. "Immigrant zijn vereist een avontuurlijke geest", zegt ze. “Om een ​​wereld weg te bewegen, naar een land met een nieuwe taal en zoveel nieuwe dingen, is echt een avontuurlijke ziel nodig. Ik wilde dat mensen die zoveel respect hebben voor avonturiers, immigranten in dat licht zouden zien. "

Koop het boek