Het is tijd om een ​​reis naar de nationale parken van Alaska te plannen

22 Mar 2021

Het is tijd om een ​​reis naar de nationale parken van Alaska te plannen

Nu het cruiseverkeer deze zomer op een dieptepunt staat, kun je de 49e staat helemaal voor jezelf hebben

Voor velen een reis naar Alaska heeft dezelfde aantrekkingskracht als een verre vakantie. Als we anticiperen op de terugkeer van internationale reizen, waarom zouden we dan niet ontspannen met een bezoek aan de verre uithoeken van onze 49e staat? Plus, met Canada's recente verbod op passagiersschepen in al zijn wateren tot 2022, waardoor de enige route naar Alaska over water wordt afgesneden. Dat betekent dat het waarschijnlijk is dat veel van de meest bezochte parken van de staat, zoals Glacier Bay, deze zomer veel minder bezoekers zullen zien.

Hoewel een groot deel van Alaska moeilijk te bereiken en onherbergzaam is, heeft het maar liefst twee dozijn parken en reservaten onder toezicht van de National Park Service die met voldoende voorbereiding gemakkelijk te navigeren zijn. We hebben vijf sites uitgekozen die het beste van de staat laten zien en tips gegeven over wat je kunt doen en waar je berichten kunt plaatsen terwijl je daar bent. De beste tijden om land te bezoeken tussen half juni en september, dus het is tijd om te beginnen met plannen.

Denali National Park

Denali National Park, misschien wel het meest iconische nationale park van Alaska, is de thuisbasis van de hoogste berg van Noord-Amerika, 20.310 voet Denali en 6 miljoen hectare hoogalpien terrein. Het park ligt op twee uur rijden van Fairbanks of vier uur vanaf Anchorage en heeft slechts één 92 mijl lange weg die het kruist, die het grootste deel van het jaar is afgesloten voor privé-auto's. Bike Denali Rental Center verhuurt mountainbikes en e-bikes en biedt een pendeldienst voor fietsers - of spring op een bus om een ​​deel van de schilderachtige weg af te leggen.

Tijdens de zomermaanden is er ook de dagelijkse Alaska Railroad Denali Star Train (vanaf $ 174), die een spectaculair uitzicht biedt op de beste bezienswaardigheden van Denali, waaronder Indian River, Hurricane Gulch en de gelijknamige piek van het park. Het vertrekt vanuit Anchorage en stopt zeven uur later in Denali op weg naar Fairbanks. Verblijf in een afgelegen hoek van het park in een van de 42 privécabines in Denali Backcountry Lodge (vanaf $ 575), waar maaltijden voor je worden bereid en, omdat er maar een paar aangewezen paden in Denali zijn, begeleiden gidsen je off-trail naar de omringende wildernis.

Wrangell-St. Elias National Park

Het grootste nationale park van het land, Wrangell-St. Elias strekt zich uit over 13,2 miljoen hectare, het equivalent van zes Yellowstones. Alles voelt hier groter aan, van de toppen - zoals de 5.000 meter hoge Mount St. Elias, de op een na hoogste in de Verenigde Staten - tot de ijsvelden en de kariboekuddes. Vanaf Anchorage is het 4,5 uur rijden naar het belangrijkste bezoekerscentrum van het park. Wrangell-St. Elias Tours biedt shuttlebusjes aan, die van mei tot september rijden, met veel stops van Anchorage naar Kennicott, een oud kopermijndorp diep in het park, en McCarthy, de dunbevolkte stad van het park aan het einde van een onverharde weg. Verblijf een paar nachten in McCarthy in het historische Ma Johnson's Hotel met 20 kamers (vanaf $ 249), en wandel over de zes mijl lange Caribou Creek Trail voor uitzicht op de 14.163 meter hoge vulkanische Mount Wrangell, en stop bij een kleine hut in het achterland in het einde van het pad voor een geweldige picknickplaats.

Glacier Bay National Park

Glacier Bay is een van de meest bezochte nationale parken van Alaska. parken, vanwege de vele cruiseschepen die hier van mei tot september elke dag de haven aandoen. Maar met het recente verbod van Canada op schepen in al zijn wateren tot 2022, is het waarschijnlijk dat Glacier Bay deze zomer veel minder bezoekers zal zien. De enige manier om hier te komen is per boot of vliegtuig, waarvan de meeste vertrekken vanuit de stad Juneau. Kies voor een dagtourboot vanuit Bartlett Cove of vlieg naar het vliegveld in Gustavus. Met slechts een paar wandelpaden, in totaal ongeveer tien mijl, is de beste manier om de bultruggen, zeeleeuwen en zeehonden in de regio te zien, door een deel van de 700 mijl van de kustlijn in een kajak te peddelen. Glacier Bay Sea Kayaks leidt begeleide dagtochten (vanaf $ 95). Overnacht in Glacier Bay Lodge (vanaf $ 239), de enige accommodatie in het park.

Kenai Fjords National Park

Het is een gletsjerparadijs in Kenai Fjords National Park, de thuisbasis van zo'n 40 bergen, waarvan er vele teruglopen als gevolg van de opwarming van de aarde. Ga naar de toegangspoort van het park, Seward, via een rit van meer dan twee uur vanaf Anchorage, of een ritje met de Alaska Railroad. Eenmaal daar, wandel je over de stevige 13,2 mijl lange Harding Icefield Trail, die door weilanden, bossen en rotsachtige uitstulpingen klimt voordat je uitkomt met uitzicht op het gelijknamige ijsveld.

Of ga het water op: zonnig Cove Sea Kayaking heeft boottochten en begeleide skikajaktochten georganiseerd om zeeotters en witte dolfijnen in de Stille Oceaan te spotten. Stop daarna bij de Cookery in Seward voor een dozijn oesters en Seward Brewing Company voor een pint rood bier. Maak een boottocht van een uur van Seward naar Fox Island in Resurrection Bay om je overnachtingsmogelijkheden te bereiken in de Kenai Fjords Wilderness Lodge met acht hutten (vanaf $ 1.506), of bekijk het nieuwe Seward Gateway Hotel (vanaf $ 150), dat in mei wordt geopend. 9, van de eigenaren van het Harbor 360 Hotel in de stad.

Kobuk Valley National Park

Ja, Alaska heeft zandduinen. Je vindt de grootste van de Noordpool in het Great Kobuk Sand Dunes-gebied van 25 vierkante mijl in het Kobuk Valley National Park. Dit afgelegen, wegenloze, spoorloze park is alleen bereikbaar per vliegtuig - vlieg van Anchorage naar Kotzebue of van Fairbanks naar Bettles. Eenmaal in Kotzebue of Bettles moet je met geautoriseerde luchttaxi's het park in vliegen. Pas op voor migrerende kariboes - de kudde West-Arctische kariboes is met 490.000 dieren de grootste in Alaska. Zonder accommodatie of ontwikkelde campings in het park, betekent een verblijf hier backcountry kamperen - het Northwest Arctic Heritage Centre kan je begeleiden naar de beste plaatsen om je kamp op te zetten, of je kunt een begeleide reis van een week boeken met behulp van bushvliegtuigen met Arctic Wild (vanaf $ 5.900 ).