Hoe u een hele staat verslaafd kunt maken aan skiën

28 Feb 2021

Hoe u een hele staat verslaafd kunt maken aan skiën

De non-profitorganisatie Skiku heeft nordic skiën mogelijk gemaakt voor duizenden inheemse kinderen in Alaska, waar de toegang tot de sport historisch gezien beperkt was

De late winter in Alaska kan een magische tijd. De dagen worden langer, bevroren rivieren zijn nog steeds bedekt met sneeuw en op veel plaatsen zijn de omstandigheden bijna perfect voor langlaufen. Maar hoewel sporten als basketbal en volleybal al heel lang populair zijn op het platteland van Alaska, was skiën tot voor kort gewoon geen ding in veel afgelegen dorpen, waar alles en iedereen moet worden ingevlogen met kleine vliegtuigjes.

Een non-profitorganisatie genaamd Skiku is op een missie om dat te veranderen. Opgericht in 2012 door Iñupiaq skiër Robin Kornfield en Olympian Lars Flora, laat Skiku een groeiend aantal Alaskanen kennismaken met langlaufen en biatlon, een sport die skiën en geweren combineert. Samen met zijn zusterorganisatie, NANANordic, heeft Skiku vliegtuigladingen ski-uitrusting geleverd - samen met Olympiërs en andere atleten van wereldklasse - aan 55 dorpen in Alaska en meer. De atleten blijven elk jaar een week om lokale studenten en hun families te coachen, maar de gedoneerde ski's, schoenen en stokken blijven in de gemeenschappen nadat ze zijn weggevlogen.

"De meeste gezinnen in Alaska zijn niet '' 't uitgaan en skiuitrusting voor hun kinderen kopen', zegt Calisa Kastning, uitvoerend directeur van Skiku, wiens naam het Iñupiaq-woord voor ijs, siku, combineert met ski. "Maar als de uitrusting beschikbaar is, kan skiën zo waardevol zijn voor deze afgelegen gemeenschappen."

Roger Franklin, directeur van de Shungnak School in Shungnak, Alaska, zegt dat het programma leerlingen helpt vertrouwen op te bouwen, hun fysieke en emotionele welzijn verbetert en heeft bijgedragen aan een grotere schoolbezoek. Het biedt kinderen ook een gezonde activiteit en positieve rolmodellen op plaatsen met een van de hoogste percentages middelenmisbruik en zelfmoord in het land. En het doet dit terwijl kinderen van Alaska Native in hun thuisland kunnen blijven - en op nieuwe manieren met hen in contact kunnen komen.

Tot nu toe heeft Skiku ski's aan de voeten gekregen van 8.000 kinderen en 500 volwassenen, 98 procent van de wie zijn Alaska Native. Van de oevers van de Yukon tot de Arctische kust skiën studenten niet alleen voor hun plezier en lichaamsbeweging, maar ook om te gaan ijsvissen, jagen of reizen van dorp naar dorp.

Vorige Volgende De non-profitorganisatie Skiku laat een groeiend aantal Alaska-jongeren kennismaken met langlaufen. (Skiku) De non-profitorganisatie Skiku laat een groeiend aantal Alaska-jongeren kennismaken met langlaufen. (Skiku)

Een van de weinige delen van het landelijke Alaska die vóór Skiku een levendige skitraditie hadden, is de regio Beringstraat, een schooldistrict van 80.000 vierkante mijl in het noordwesten van Alaska. In de jaren zeventig arriveerde John Miles, een leraar uit New Hampshire, met acht paar langlaufski's in zijn bagage. In de daaropvolgende decennia liet hij honderden studenten kennismaken met de sport.

Paul Lincoln, die opgroeide in White Mountain - een Iñupiaq-dorp met ongeveer 200 mensen op een schiereiland dat uitsteekt in de Beringzee - was er een van van Miles 'studenten. Nadat Lincoln op zevenjarige leeftijd zijn eerste paar ski's had ingeklikt, "kostte het skiën me behoorlijk", zegt hij. De meeste dorpen hadden toen geen televisie en in het begin leek skiën gewoon leuk om te doen in de winter. Maar Lincoln besefte al snel dat het hem meer kon bieden. Hij kreeg uiteindelijk een skibeurzen aan het Dartmouth College, werd lid van het Amerikaanse Biathlon Team en nam deel aan Finland, Bulgarije en de Verenigde Staten. Zoals hij zich herinnerde in een Skiku-documentaire genaamd Making Tracks, heeft skiën "ons in de mogelijkheid gebracht om onze wereld uit te breiden, terwijl we nog steeds een enorme waarde hebben voor degene waar we vandaan kwamen."

Maar skiën was niet alleen Lincoln's ticket om het landelijke Alaska te verlaten, het was voor hem ook een manier om terug te keren. Hoewel hij nu in Anchorage woont, is Lincoln een Skiku-bestuurslid en heeft hij als vrijwilligercoach in White Mountain en andere dorpen gediend, waar hij de sport deelt met jongere generaties. "Voor een kind in een dorp om te zien dat ik over de hele wereld ben geweest vanwege skiën en dat ik net als jij uit een dorp kwam" kan ongelooflijk betekenisvol zijn, zegt Lincoln.

Kinderen op het platteland van Alaska lijken een bijna bovennatuurlijke aanleg voor skiën te hebben, zeggen hun coaches, hoewel het traditioneel geen deel uitmaakt van de inheemse culturen van Alaska.

Dankzij Skiku, NANANordic en John Miles is skiën verweven geraakt met de cultuur van het landelijke Alaska. De verhalen over hoe het leven van mensen is veranderd, zijn zowel opbeurend als hartverscheurend. Een vrouw geeft het skiën de eer om haar te helpen overleven in pleegzorg en verhuizing. Een verdronken jongen werd begraven met zijn meest betekenisvolle bezit, een ski-meet-deelname lint. En talloze kinderen zijn doorgegaan om te strijden op nationaal en internationaal niveau, ook op de Olympische Spelen. Kinderen op het platteland van Alaska lijken een bijna bovennatuurlijke aanleg te hebben om te skiën, zeggen hun coaches, hoewel het niet van oudsher deel uitmaakt van de inheemse culturen van Alaska.

Naast het terrein en het klimaat past skiën in het dorpsleven. om andere redenen. "In sommige heel kleine gemeenschappen hebben de scholen niet genoeg studenten om een ​​basketbalteam of een worstelteam te spelen", zegt Tyler Henegan, die in de buurt van Anchorage woont en in de zomer als veldbioloog en in de winter als veldbioloog werkt. . “Maar skiën is voor iedereen toegankelijk. De derde klassers kunnen uitgaan met de negende klassers en kinderen kunnen met hun ouders mee en iedereen kan gewoon een leuke tijd samen hebben. "

Zoals Skiku laat zien, hoeft het niet ingewikkeld te zijn om kinderen buitensporten te laten beoefenen. (Als je geen uitrusting en touringcars hoeft te vliegen rond 663.000 vierkante mijl grotendeels onbewoond wildland, is het waarschijnlijk nog minder gecompliceerd.) En zodra gemeenschappen over de uitrusting en knowhow beschikken, kan het momentum zelfvoorzienend zijn. Zoals Paul Lincoln zegt: "Er is echt niet veel voor nodig. Als het winter is en er ligt sneeuw op de grond, trek je gewoon een paar ski's aan en ga. "