Kajakken met reuzen in het Kenai Fjords National Park

13 May 2021

Kajakken met reuzen in het Kenai Fjords National Park

62 Parks Traveller

Plan een reis naar deze schat van Alaska om uitgestrekte gletsjers te verkennen en enorme walvissen en een breed scala aan andere fauna te zien, zegt onze columnist van 62 Parks over de 35e stop op haar zoektocht om te zien elk Amerikaans nationaal park

62 Parks Traveller begon met een eenvoudig doel: elk Amerikaans nationaal park bezoeken. Gretige backpacker en nerd Emily Pennington spaarde geld, bouwde een klein busje om in te reizen en te leven, en ging op pad, terwijl hij onderweg de beste veiligheidsprotocollen van COVID-19 oefende. De parken zoals we die kennen, veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat is.

"Het heet Kenai Fjords National Park, maar het zou net zo goed Harding Icefield National Park kunnen heten", zei mijn gids, Emily Burke, terwijl we naar buiten staarden over de grillige, bevroren uitgestrektheid, een muur van wolken die langzaam in het bassin kroop. "De gletsjers halen mineralen uit deze bergen, die in de oceaan smelten, die op hun beurt voedselrijk water vormen voor bultruggen en krill, hun belangrijkste voedselbron."

Toen ik voor het eerst in Alaska aankwam, Ik wist weinig over de complexe ecosystemen die zo'n enorme en diverse reeks wilde dieren mogelijk maakten. De staat is beroemd om zijn walvissen, zeevogels en bruine beren, natuurlijk, maar hun bestaan ​​leek me altijd een vrij toeval en gemakkelijk als vanzelfsprekend te beschouwen. Terwijl ik naar rijen op rijen gekartelde spleten staarde die leken op gigantische blauwe tanden, was het moeilijk voor te stellen dat het landschap iets anders was dan een dorre woestenij van ijs en rotsen.

Toch was mijn omgeving levendig en levendig constante beweging, of ik het nu met mijn blote ogen kon zien of niet. Dit werd duidelijk gemaakt op de ochtend dat ik het Exit Glacier-gebied van Kenai Fjords binnenreed, een park dat slechts 2,5 uur ten zuiden van Anchorage ligt. Ik passeerde een reeks borden met datums erop, die allemaal punten markeerden waar de gletsjer in de loop der jaren was uitgegroeid. Toen ik het bezoekerscentrum naderde, werden de borden frequenter totdat ik bij een voormalig uitkijkpunt aankwam, gebouwd in de jaren tachtig, dat nu wordt omgeven door dicht bos. Sindsdien is de gletsjer alweer een derde van een mijl teruggetrokken. "Als mensen praten over klimaatverandering en het smelten van gletsjers, is dit de reden waarom het zo belangrijk is", vervolgde Burke. "We weten niet hoe ernstig de populaties van vissen en zoogdieren zullen worden beïnvloed als ze verdwijnen."

Ik nam die kennis de volgende dag mee op een kajaktocht naar Aialik, de meest actieve en snel afkalvende tijgletsjer van het park. De natuur was verbluffend. Alleen al tijdens de twee uur durende boottaxi-rit ving mijn groep een glimp op van zeeotters, Amerikaanse zeearenden, Stellerzeeleeuwen, Dalls bruinvissen, een bultrug en te veel nestelende zeevogels om te tellen.

"Dit is de geboorteplaats van kajakken, 'zei onze gids, Sid Smullen, op eerbiedige toon. “Mensen jagen en vissen al duizenden jaren in deze wateren. Het woord kajak komt van een Aleoeten-Indiaas woord qayak. " Zijn toespraak gaf een nieuw gevoel van mystiek belang aan het verkennen van deze waterwegen in wat anders misschien leek op gewone rode plastic boten.

We peddelden drie mijl, terwijl de gigantische gletsjer onmogelijk enorm groot aan de horizon zat terwijl we groeiden dichterbij. Plots splitste een enorm beukende geluid de werkelijkheid in tweeën. Ik draaide verwoed mijn hoofd rond, in een poging om te zien of ik het uiteinde van het ijs kon opvangen dat in de oceaan spatte. Geen dobbelstenen. Al snel raakte mijn groep gewend aan deze 'witte donder', een term voor het wereldschokkende gebrul van ijsblokjes ter grootte van een gebouw terwijl ze wegschieten van de kliffen van de gletsjer.

Op de een of andere manier drijft zelfs een halve mijl verderop merkte ik dat ik mijn nek spande en met mijn ogen kneep om de wolkenkrabberhoge, verblindende witte massa van het ding in zich op te nemen. Aan mijn rechterkant hoorde ik stukjes ijs in het turkooizen water vallen, totdat uiteindelijk een enorme 90 meter hoge kolom zich losbrak van de gletsjer en met een oorverdovende dreun op het water sloeg die voor velen over de bergen weergalmde. seconden.

CEhl14QhpPI

"Dat was een van de beste geboortegebeurtenissen die ik ooit heb gezien!" schreeuwde onze gids, terwijl de hele groep schreeuwde en schreeuwde. We reden terug naar onze watertaxi en peddelden voorzichtig tussen stukjes ijs en doorschijnende maangeleien terwijl we het nest van een waakzame zeearend passeerden.

Mijn hart voelde geroerd en geschud, alsof gemasseerd door een of andere grote, onkenbare kracht. Dat dit dynamische landschap tegelijk zo krachtig en zo kwetsbaar kon zijn, deed me afvragen welke andere natuurlijke travesties er zouden kunnen gebeuren als we de opwarming van onze planeet niet vertragen.

Ik was klaar om ervoor te vechten.

62 Parkreiziger Kenai Fjords Info

Grootte: 669.983 acres

Locatie: Zuid-Alaska

Gemaakt in: 1978 (nationaal monument), 1980 (nationaal park)

Meest geschikt voor: kajakken, walvissen spotten, wandelen, varen, natuurwaarnemingen

Wanneer te gaan: zomer (46 tot 62 graden) is wanneer Kenai schijnt, met dieren in het wild volledige weergave. Fall (27 tot 56 graden) is minder druk en rondleidingen beginnen te stoppen. Vermijd het beste tijdens de lange winters.

Mini-avontuur: wandeling naar het Harding-ijsveld. Het Seward Wilderness Collective biedt uitstekende begeleide dagtochten vanuit Exit Glacier die je een hoop nieuwe kennis over de geschiedenis, flora en fauna van het gebied zullen bezorgen.

Mega-avontuur: ga kajakken. Kayak Adventures Worldwide, lokaal georganiseerd in Seward, heeft fantastische gidsen en een schat aan tochten, variërend van halve dagen tot meerdaagse nachtelijke avonturen om de beroemde fjorden en ijsrivieren van het park te verkennen.