Kunnen we ze alsjeblieft niet langer 'Asian Fit'-bril noemen?

24 Feb 2021

Kunnen we ze alsjeblieft niet langer 'Asian Fit'-bril noemen?

Het is 2021. Laten we het cringeworthy label nu al met pensioen gaan.

Elke lente, als een uurwerk, vind ik mezelf verdrietig en weemoedig naarmate de dagen langer en warmer worden. Natuurlijk, over een paar maanden is er vuurwerk, barbecues, drijftochten en zwemgaten, maar dat betekent ook dat het skiseizoen voorbij is. Nu de barometrische achtbaan van de winter tot stilstand komt, zullen er geen stormen meer zijn om te achtervolgen en is het niet langer nodig om geobsedeerd te raken door weerberichten. Ik wikkel plichtsgetrouw nog een laag ducttape over mijn Kinco-handschoenen, haal de opgehoopte snoeppapiertjes uit mijn slabbetje en zeg zelfs tegen mezelf dat ik volgend jaar in ieder geval zal nadenken over een paar squats in het voorseizoen.

Wat me echter redt van mijn melancholie bij warm weer, zijn de releases van nieuwe producten die de belofte van het volgende skiseizoen aangeven. Misschien heb ik te veel recensies gelezen die de nieuwste en beste glanzende swag hypnotiseren, maar winkelen voor nieuwe winteruitrusting is wat me de zomer door helpt. En toch, begraven tussen beschrijvingen van waterdichte ademende membranen en debatten over de speelsheid van ski-kernen, is er vaak dat ene onaangename ding dat ik in catalogi zie dat mijn bubbel doet barsten: 'Asian-fit' bril.

Hoewel maatvoering en pasvorm ongetwijfeld belangrijke aspecten van prestatie zijn, wordt geen enkel ander product in het pantheon van outdooruitrusting zo expliciet gekenmerkt door etniciteit. En het is niet alleen beperkt tot skiën; fabrikanten van brillen bestemd voor fietsen, autorijden, constructie, algemene mode en zelfs tactisch gebruik zijn allemaal even schuldig aan de faux pas. Inderdaad, de release van "Asian Fit" als label begin 2010 was niet zonder controverse. Een verhaal uit 2013 voor Quartz over zonnebrillen met Aziatische pasvorm bevatte een interview met een assistent-professor antropologie, die zich concentreerde op de cranio-faciale variatie in menselijke populaties en die zich verdiept in de specifieke kenmerken van de neusholte-structuren van Europeanen en Aziaten. De conclusie was dat er inderdaad anatomische verschillen waren, wat aanleiding was voor een dergelijke bril. En het is waar, verschillende etnische groepen hebben meetbare variaties in gezichtsvorm. Onderzoek gepubliceerd door bioloog Jing Guo in de Journal of Human Evolution waarin gebruik werd gemaakt van genetische markers en 3D-mapping, onthulde dat "de neus, het wenkbrauwgebied en de jukbeenderen bijzonder sterke signalen van differentiatie vertonen" tussen Europeanen en Aziaten. (Negenentachtig deelnemers die zelf rapporteerden dat ze van Europese afkomst waren en 872 deelnemers van Han-Chinese, Tibetaanse en Oeigoerse afkomst maakten deel uit van het onderzoek.) Dit zijn dezelfde morfologische kenmerken die bepalen hoe een bril, zonnebrillen, monocles en alles manier van brillen passen bij verschillende gezichten. En deze zelfde gelaatstrekken spelen zelfs een rol in hoe goed de nu alomtegenwoordige N95-maskers passen en onze gezondheidswerkers beschermen.

Maar zijn we in 2021 niet verder gegaan dan het gebruik van raciale of geslachtskenmerken om spullen te verkopen? Het probleem met een bril met Aziatische pasvorm is niet het product zelf; het is het afschuwelijke naamgevingsschema. Het maken van algemene generalisaties over de fysieke kenmerken van een ras, en vervolgens een product als zodanig bestempelen, is het product en zijn consumenten als uitschieters onderscheiden. Als om te zeggen: 'Aziaten, je zou deze moeten dragen. Niet die andere, die zijn niet voor jou. Ze zijn gemaakt voor andere mensen, met normale gezichten - niet voor jou. " Omgekeerd worden individuen van niet-Aziatische etniciteiten die gezichtsstructuren delen die vergelijkbaar zijn met Aziaten, ontmoedigd om zelfs de bril te passen die de beste pasvorm zou kunnen bieden. Het onderzoeksmodel van Guo, met behulp van 3D-gezichtsopnamen met hoge resolutie en meer dan 30.000 discrete markeringen, kon 81 procent van de individuen correct identificeren als Aziatisch of Europees. Dat betekent dat ongeveer 20 procent van de studiegroep overlapt en duidelijk vergelijkbare gelaatstrekken deelt - en niet gediend wordt door deze categorisering.

Labels dragen context en oordeel. Impliciete sociale cognitie is wat psychologen omschrijven als de cognitieve processen die plaatsvinden buiten ons bewuste bewustzijn of onze controle, inclusief alle bijbehorende attitudes, stereotypen en aanhoudende vooroordelen. Daarom waarschuwen psychologen het gebruik van labels bij de ontwikkeling van jonge kinderen; 'de slechte jongen' worden genoemd heeft bijvoorbeeld een heel andere betekenis dan 'iets slechts' hebben gedaan. Daarom identificeren zorgverleners patiënten bij naam, niet bij ziekte, bij het bespreken van een geval in medische dossiers. Het label "Asian fit" duidt een "andersheid" aan voor Aziatische en Aziatisch-Amerikaanse skiërs in een industrie die al chronisch diversiteit mist. Uit voorlopige gegevens van de National Ski Areas Association van 2019-2020 blijkt dat meer dan 88 procent van de bezoekers van Amerikaanse skigebieden blank was. En die etnische demografie is de afgelopen tien jaar niet veranderd.

In plaats van ras of etniciteit te gebruiken om een ​​product te labelen, moeten brillenmakers andere segmenten van de branche inhalen en functiegerichte naamgevingsconventies gaan gebruiken. Klimschoenen zijn ontworpen voor verschillende voettypes die niet aan ras of geslacht zijn gebonden, zoals schoenen met een laag volume. De grootste fietsfabrikanten zijn ook verder gegaan dan het geslacht, ze maken niet langer onderscheid tussen dames- en herenmodellen, maar kiezen ervoor om de pasvorm en eigenschappen te benadrukken. Als het op brillen aankomt, wat dacht je van iets cools en pittigs, zoals een "jukbeenachtige pasvorm"? Of gewoon "low-bridge fit", à la Warby Parker?

In het grote geheel maakt een bril niet zo veel uit. Verse sneeuw, eerste stoel, vrienden, en of de Waffle Cabin wel of niet open is, zijn de prioriteiten. Maar in deze tijd zijn woorden belangrijk. Mensen zijn belangrijk. Goggles en zonnebrillen blijven bestempelen als "Asian fit" is in het slechtste geval verdeeldheid en uitsluiting en op zijn best gewoon vreselijk luie marketing. Het wordt hoog tijd dat brillenmakers hun steentje bijdragen om naar een meer inclusief buitenleven te gaan.