Lindsey Vonn noemt America's Next Great Downhiller

01 Apr 2021

Lindsey Vonn noemt America's Next Great Downhiller

De legendarische skiër zalft een opvolger, Breezy Johnson, tot de titel die ze jarenlang bekleedde

Wanneer je met pensioen gaat als professionele atleet, is de meest voorkomende vraag die mensen stellen is: wat is uw nalatenschap? Dat is een ongelooflijk moeilijke vraag om te beantwoorden, maar ik zal nu proberen de woorden te vinden.

Ik ontmoette mijn idool, Picabo Street, toen ik negen jaar oud was. Ze signeerde handtekeningen in een skiwinkel in Minnesota. Na slechts twee minuten met haar wist ik dat ik Olympiër wilde worden. We wisten geen van beiden dat we negen jaar later samen zouden racen op de Olympische Winterspelen van 2002 in Salt Lake City.

Deze winter, bijna twee decennia later, stelde ik haar dezelfde vraag die ik met moeite heb beantwoord. Tot mijn verbazing zei ze: 'Jij. Jij bent mijn erfenis. " Ik geef toe dat we een paar tranen deelden toen we de impact die we op elkaar hadden, erkenden.

Picabo heeft de weg gebaand voor mij om de carrière en het leven te hebben die ik heb. Zonder Picabo Street zou er geen Lindsey Vonn zijn. Ze gaf me iemand om naar op te kijken: een vrouw die doorbrak, altijd de grenzen verlegde en sportbarrières overstegen in een tijd dat vrouwen pas begonnen uit te breken en erkend werden voor hun prestaties.

Die eerste interactie gaf me meer dan alleen inspiratie, het leerde me hoe impactvol zelfs maar een paar minuten met een kind kunnen zijn. Ik streef ernaar om dat door te geven aan zoveel mogelijk kinderen. Tijdens mijn skicarrière bleef ik na races altijd rondhangen om posters en ski-jassen te signeren, foto's te maken en te proberen het voorbeeld voor hen te zijn dat Picabo voor mij was.

Ik begrijp nu dat mijn teamgenoten en medesporters mijn erfenis zijn. Ze hebben gedurende mijn hele carrière een wederzijds netwerk van steun en inspiratie gecreëerd. Deze omvatten de downhillers die verwondingen en comebacks naast mij doorstaan, zoals Alice McKennis, Laurenne Ross en Jackie Wiles; de nieuwkomers in de scene, zoals Keely Cashman en Bella Wright; en zelfs atleten uit andere landen, zoals de Zwitserse skiër Corinne Suter, van wie ik onlangs hoorde dat ze een poster van mij hadden in haar kinderkamer en die net goud en zilver won op de Cortina Wereldkampioenschappen, evenals mijn goede vriendin Sofia Goggia, een Italiaanse die me versloeg voor de Olympische gouden medaille in Pyeongchang, Zuid-Korea, in 2018. Sofia lijkt meer op mij qua persoonlijkheid en skistijl dan wie dan ook die ik heb ontmoet, en het is een eer om haar vriend te zijn.

Er zijn momenteel veel ongelooflijke vrouwen in het veld, maar ik kijk er het meest naar uit om te zien groeien, is Breezy Johnson, een 25-jarige uit Jackson Hole, Wyoming, die haar eerste Wereldbeker-evenement in december won in Val d ' Isère, Frankrijk.

"Ik denk graag dat mijn succes een klein beetje deel uitmaakt van [Vonn's] nalatenschap, vanwege hoeveel ze me heeft geleerd en hoeveel haar succes mijn carrière heeft beïnvloed", zei Breezy in een interview met NBC Sports. Toen ik dat hoorde, kreeg ik een idee van hoe Picabo moet hebben gevoeld toen ik tegenover haar zat en naar haar nalatenschap vroeg.

Breezy is een opvallende atleet. "Ze geeft het goede voorbeeld met haar professionaliteit en harde werk", zegt Alex Hoedlmoser, hoofdcoach van het Amerikaanse damesteam en al decennia lang mijn coach. “Ze werkt haar kont af in de sportschool en in dryland trainingen. Dat is haar kracht, net als de jouwe, om te weten dat ze meer uren in de sport steekt dan anderen. " Breezy's aanpak is meedogenloos en nauwgezet: ze heeft een notitieboekje waarin ze elk parcours op het WK-circuit gedetailleerd beschrijft en wat ze moet doen de volgende keer dat ze daar deelneemt. Ze begrijpt ook obstakels en comebacks, na twee volledige seizoenen te hebben gemist vanwege ACL- en LCL-operaties. Ondanks die blessures vocht ze zich dit seizoen vier keer een weg naar het podium met een wilde maar gecontroleerde stijl die me aan een speciaal iemand doet denken: Picabo.

Nu de veteranen in het team geblesseerd zijn, heeft Breezy de verantwoordelijkheid op zich genomen om de volgende generatie downhillers met gratie de toekomst in te leiden. Ze is gefocust op het succes van het hele team en is vriendelijk en geeft anderen snel de eer. Bella Wright, een andere rijzende ster in het team, zegt dat Breezy altijd op de radio is om advies te geven na haar runs en vraagt: hebben de meisjes iets nodig?

Ik zie mezelf in Breezy. Ik zie mezelf in de woorden 'Like the Wind' die op haar helm gedrukt staan, net zoals ik vroeger aanmoedigende zinnen schreef op plakbriefjes die op mijn ski's gedrukt werden. Ik zie mezelf in die underdog, met haar hardwerkende, nooit op te geven ethiek.

We kunnen allemaal een impact hebben op de toekomst. Te vaak nemen we onze invloed als vanzelfsprekend aan en vergeten we dat mensen kijken. Atleten worden verondersteld grenzen te verleggen, records te verslaan en naar grootsheid te streven, maar soms raken we verdwaald in onze eigen onderscheidingen en verliezen we uit het oog wat onze nalatenschap werkelijk is. Vooral als vrouwen breken we het pad voor degenen die na ons komen. Breezy begrijpt dat en betaalt het al vooruit. Ik ben er trots op te zien hoe mijn voormalige teamgenoten naar voren komen als een diep en krachtig team waarvan ik weet dat het de volgende generatie na hen zal inspireren. Legacy is niet wat je achterlaat, het is hoe je anderen helpt vooruit te helpen.