Nee, kinderen hebben geen Instagram nodig

14 May 2021

Nee, kinderen hebben geen Instagram nodig

Facebook ontwikkelt een nieuwe app voor kinderen, en voorstanders vinden het een vreselijk idee

Dit voorjaar onthulde Facebook dat het een versie van Instagram ontwikkelt voor kinderen onder 13 jaar oud - een soort Instagram-lite waarmee kinderen in contact kunnen komen met vrienden en familie zonder advertenties te zien of het doelwit te worden van kinderroofdieren. Het bedrijf zegt dat kinderen onder de 13 hoe dan ook Instagram gebruiken (ondanks een beleid dat vereist dat gebruikers 13 jaar of ouder zijn), dus door ze hun eigen speciale platform te geven, wordt de ervaring gewoon veiliger.

Maar zoals elke verzorger die het heeft toegestaan weet hun kind dat met een smartphone speelt, beeldschermen zijn verslavend. Veel volwassenen kunnen zichzelf niet losrukken van hun telefoons, computers en televisies, en kinderen zijn nog minder bereid om deze gloeiende verleidingen te weerstaan. Kinderen tussen de 8 en 12 jaar brengen al 1200 uur per jaar door achter schermen, en uit onderzoek blijkt dat meer schermtijd samenhangt met minder slaap, minder fysieke activiteit en minder tijd buitenshuis.

Als iemand die gebruikt sociale media vaak in mijn persoonlijke en professionele leven, ik heb de verslavende werking ervan ervaren. Ik heb gezien hoe Instagram het buitenleven heeft veranderd in iets dat kan worden opgenomen, gedeeld en gecommercialiseerd. En ik heb het effect waargenomen dat een iPad heeft op mijn driejarige dochter: hoe meer tijd ze eraan besteedt, hoe meer tijd ze eraan wil besteden, en hoe geïrriteerder ze wordt als hij wordt weggehaald.

Voorstanders van kinderbescherming maken zich ook zorgen dat Facebook, de eigenaar van Instagram, de privacy van jonge gebruikers niet voldoende kan beschermen of hen kan beschermen tegen cyberpesten en ongepaste inhoud. In een brief van 15 april aan Mark Zuckerberg, CEO van Facebook, schreven meer dan 100 pleitbezorgers en organisaties dat "hoewel het verzamelen van waardevolle familiegegevens en het cultiveren van een nieuwe generatie Instagram-gebruikers goed kan zijn voor de resultaten van Facebook, het waarschijnlijk het gebruik van Instagram zal vergroten door jonge kinderen die bijzonder kwetsbaar zijn voor de manipulatieve en uitbuitende functies van het platform. ”

Ik wil niet dat de buitenervaringen van mijn dochter binnenkort worden ontsierd door de impuls om zichzelf op te nemen en te delen.

Tot die 'manipulatieve' functies behoren gerichte advertenties die prooien op de onzekerheden van tieners en tweens, een algoritme dat is ontworpen om gebruikers zo lang mogelijk online te houden en een feedbacklus die gebruikers onder druk zet om zich fysiek te conformeren en gedragsmatig naar hun leeftijdsgenoten. Uit enquêtes is gebleken dat tieners die online actief zijn zich meer zorgen maken over hoe ze worden gezien, en dat tieners die al depressief zijn zich meer gestrest en angstiger voelen na het gebruik van sociale media. Erin Wilkey Oh, inhoudsdirecteur voor gezinnen en gemeenschapsbetrokkenheid bij de non-profitorganisatie Common Sense Media, zegt dat er meer onderzoek nodig is naar de impact van sociale media op kinderen jonger dan 13 jaar, maar het koppelen van wat we al weten over sociale media aan de stadia van de ontwikkeling van het kind biedt wat gissingen.

"Als we naar jonge tieners kijken, weten we dat sociaal drama en groepsdruk rond deze tijd beginnen toe te nemen, en dat kan worden versterkt of verkeerd begrepen in online omgevingen", zegt Wilkey Oh. "Kinderen zijn erg in beslag genomen door hun uiterlijk op deze leeftijd, en er is veel druk om goedkeuring van leeftijdsgenoten te hebben, dus er zijn risico's. En jongere kinderen van zeven, acht of negen jaar zijn nog minder voorbereid. Ze zijn nog steeds aan het leren hoe hun gedrag andere mensen kan beïnvloeden, en ze begrijpen misschien niet dat iemand iets online kan posten dat niet waar is. "

Toch is de relatie tussen kinderen en sociale media ingewikkelder dan het lijkt. Uit een onderzoek uit 2020, uitgevoerd door Common Sense Media, bleek dat hoewel het gebruik van sociale media verband houdt met depressie en angst, veel tieners sociale media ook als een 'reddingslijn' zagen tijdens de pandemie - een manier om toegang te krijgen tot kritische informatie over hun mentale en fysieke gezondheid en maak contact met hun leeftijdsgenoten. Tieners uit gemarginaliseerde groepen, zoals LGBTQ-tieners, kunnen sociale media vooral nuttig vinden om een ​​gevoel van verbondenheid te cultiveren.

Sociale media kunnen ook ten goede komen aan jongere kinderen als het zorgvuldig wordt gedaan, zegt Wilkey Oh. Maar de staat van dienst van Facebook maakt haar sceptisch dat het bedrijf echt zal voorkomen dat kinderen worden blootgesteld aan de talloze manieren waarop het zijn gebruikers controleert en beïnvloedt. Bovendien zijn er al manieren waarop kinderen online in contact kunnen komen met familie en vrienden. Hebben ze echt een andere app nodig die is ontworpen om hen ertoe aan te zetten meer tijd op hun apparaten door te brengen en minder buiten te spelen?

Als werkende moeder in een pandemie heb ik op schermen vertrouwd om meer dagen door te komen dan Ik wil het toegeven. Maar ik heb mijn dochter ook dagen in het achterland zien doorbrengen zonder een scherm in zicht - dagen waarin ze in beslag wordt genomen door de randen van beekjes en de wervelingen van wilde bloemen, sprookjeshuisjes bouwt van schors en stokken, en elke nacht uitgeput in slaap valt van het rennen van paden en het beklimmen van rotsen. Deze versie van haar is haar beste, meest ongeremde ik, en ik wil niet dat die ervaringen binnenkort worden ontsierd door de impuls om zichzelf op te nemen en te delen.

Ondanks de verontwaardiging lijkt Facebook zijn plannen om de app uit te rollen niet te vertragen, wat betekent dat het de wereld van onze kinderen kan infiltreren, of we het nu leuk vinden of niet. Een ding dat ouders kunnen doen om de mogelijk negatieve gevolgen te minimaliseren, zegt Wilkey Oh, is een 'gezinsmediaplan' maken: een reeks regels die samen met je kleintjes zijn opgesteld en waarin wordt aangegeven hoeveel schermtijd ze elke week mogen hebben en wat ze kan kijken of spelen. Het is niet perfect, maar het kan gezinnen helpen om opzettelijk een balans te vinden tussen de schermtijd en de lichaamsbeweging, buitenspelen en echte sociale interacties die essentieel zijn voor het welzijn van kinderen.