NPS leidt de revolutie in elektrische voertuigen

27 Feb 2021

NPS leidt de revolutie in elektrische voertuigen

Met financiering van de federale overheid wisselen Zion en andere parken elektrische shuttlebussen in en voegen laadstations toe voor de elektrische voertuigen van bezoekers, waardoor het parkeersysteem op het snijvlak van groene technologie komt te staan ​​

In februari kondigden parkfunctionarissen aan dat Zion National Park een subsidie ​​van $ 33 miljoen zou ontvangen van het Amerikaanse ministerie van Transport om de verouderde, 21 jaar oude vloot van shuttlebussen te vervangen door 26 elektrische shuttles en 27 oplaadpunten. stations. De verhuizing kwam net toen de nieuwe minister van Transport, Pete Buttigieg, werd bevestigd, en het belooft een van de vele monumentale pogingen te worden om de meer dan 645.000 overheidsvoertuigen te elektrificeren, een agressieve maatstaf die door president Biden is vastgesteld om het land naar nul te helpen brengen. uitstoot tegen 2050.

"De federale overheid bezit een enorme vloot voertuigen, die we gaan vervangen door schone elektrische voertuigen die hier in Amerika door Amerikaanse arbeiders worden gemaakt", zei Biden begin 2021.

De voertuigen van Zion zullen als een van de eersten in de National Park Service een elektrische make-over krijgen, zei Amanda Rowland, Public Information Officer voor Zion, in een verklaring aan Outside. "Het zal nog enkele jaren duren voordat ze operationeel zijn vanwege de tijd die het kost om nieuwe elektrische bussen en laadstations te bestellen en te bouwen."

De nieuwe bussen zullen niet alleen koolstofefficiënt zijn (het park schat een 192 ton CO2-reductie per jaar), zullen ze ook de natuur ten goede komen en de bezoekerservaring radicaal verbeteren, simpelweg door minder lawaai te maken. "De nieuwe bussen zullen erg stil zijn", zei Rowland. 'Op dit moment kun je de bussen horen vanaf paden in het park, inclusief Angels Landing. De verbeteringen in soundscapes zouden merkbaar moeten zijn voor parkbezoekers, vogels en andere dieren in het wild in Zion Canyon. ”

Dit is niet de eerste keer dat de Park Service toonaangevend is op het gebied van de implementatie van groene technologieën. In 2017 werd Yosemite het eerste Amerikaanse nationale park dat permanent twee emissievrije bussen aan zijn shuttles toevoegde na aankoop van de voertuigen van de fabrikant Proterra. Het nabijgelegen Yosemite Area Regional Transport System (YARTS) ontving eind 2019 $ 4,3 miljoen aan federale fondsen om hun arsenaal aan elektrische voertuigen uit te breiden met de aankoop van zes nieuwe elektrische touringcars. YARTS is een belangrijke transporteur in het gebied en biedt reizen aan tussen Merced, Fresno, Mammoth Lakes, Tuolumne Meadows en de Yosemite Valley.

Volgens Will Shafroth, President en CEO van de National Park Foundation, voortdurende investeringen in innovatieve oplossingen om de impact op het milieu te verminderen "staat centraal in de langetermijnvisie van het bureau voor duurzaam beheer van parkactiviteiten, inclusief parktransport."

Glacier National Park streeft ook naar een groene transformatie. De iconische rode bussen van het park, oorspronkelijk geproduceerd tussen 1936 en 1939, ondergingen onlangs een revalidatie waarbij de oude Ford-motoren werden vervangen door een Ford 6.2L V8-motor, ondersteund door een elektrisch hybridesysteem om de uitstoot en het brandstofverbruik te verminderen op de vele afdalingen van Going to. de Sun Road. Een woordvoerder van Glacier vertelde Outside dat de nieuwe bussen in 2020 op de stoep zouden komen, maar vanwege de pandemie hopen ze nu in de zomer van 2021 te lanceren.

Het zijn niet alleen grote voertuigen die worden op de parken gereviseerd. In 2017 schonk BMW, in samenwerking met de National Park Foundation, NPS, en het Department of Energy 100 oplaadpunten voor elektrische voertuigen die specifiek bedoeld waren om de parken en hun gateway-gemeenschappen toegankelijker te maken voor bezoekers die plug-in rijden. Opmerkelijke toevoegingen zijn onder meer Everglades, Death Valley, Grand Canyon en Mount Rainier. "Bestuurders van elektrische voertuigen kunnen nu genieten van een typische roadtrip door het nationale park", aldus Shafroth. "Niet alleen chauffeurs profiteren hiervan, maar ook de bedrijven en gemeenschappen voor de deur van onze dierbare parken." Voeg daar Biden's plan aan toe om tegen 2030 500.000 laadstations in het hele land beschikbaar te hebben, en een klimaatvriendelijke roadtrip klinkt opeens niet zo niche.

Nu de consumentenmarkt trending elektrisch is, heeft Californië de verkoop van nieuwe benzineauto's tegen 2035, General Motors beloofde tegen 2035 alleen emissievrije voertuigen te verkopen, en Ford kondigde aan dat het tegen 2030 alleen auto's op batterijen in Europa zal verkopen - het is zeker bemoedigend om te zien dat de Amerikaanse nationale parken een leidende rol spelen als het gaat om aan opwindende federale vloten. Om Amerika echt in de duurzame toekomst te brengen, zal Biden's team ervoor moeten zorgen dat de productie van hernieuwbare energie, en niet de archaïsche overblijfselen zoals steenkool en aardgas, de half miljoen laadstations die hij hoopt te installeren, van stroom voorziet.

Toch valt er in 2021 veel te juichen. Namelijk dat de nieuwe minister van Transport, Buttigieg, grote stappen zet op federaal niveau om de opwarming van de aarde tegen te gaan door de uitstoot te verlagen, te ijveren voor hogesnelheidstreinen en de toegang tot elektrische voertuigen te vergroten. laadpalen voor groepen die historisch achtergesteld zijn, zoals appartementsbewoners en mensen in plattelandsgemeenschappen. Het Department of Transportation biedt $ 180 miljoen aan subsidies voor bussen met lage en nulemissie en $ 889 miljoen aan subsidies om transportprojecten te financieren met een expliciete focus op het aanpakken van klimaatverandering en raciale gelijkheid.

Of, zoals " Minister Pete ”zei het:“ Om de klimaatcrisis het hoofd te bieden, moeten we miljoenen nieuwe elektrische voertuigen op de Amerikaanse wegen zetten. Het is tijd om een ​​openbare oplaadinfrastructuur te bouwen die wordt aangedreven door schone energie en deze beschikbaar te maken in alle delen van dit land. "