'Oak Flat' beschrijft een strijd om het heilige land te redden

15 Jan 2021

'Oak Flat' beschrijft een strijd om het heilige land te redden

In haar nieuwe boek vertelt schrijver en kunstenaar Lauren Redniss het verhaal van San Carlos Apache-activisten die het opnemen tegen een mijnbouwbedrijf in het zuidoosten van Arizona.

Al tientallen jaren , Een stuk federaal land in het zuidoosten van Arizona, Oak Flat genaamd, stond centraal in een strijd over de winning van hulpbronnen. Sinds 2005 dringt een mijnbouwonderneming er bij de Amerikaanse regering op aan om het kopererts van de site te laten opgraven, dat in 1995 werd ontdekt. ​​De mogelijke gevolgen van de mijn gaan veel verder dan de geschatte 1,5 miljard ton afval die het zou produceren: het zou vernietigen land dat al generaties lang heilig is voor de San Carlos Apache-stam. Oak Flat, genaamd Chich'il Bildagoteel in de Apache-taal, zou letterlijk in een leegte vervallen; als dat gebeurt, "zal ons spirituele bestaan ​​worden bedreigd", zegt stamvoorzitter Terry Rambler in Oak Flat, het nieuwe boek van Lauren Redniss over het conflict.

Oak Flat heeft een unieke benadering van de moeilijke taak om de inzet van dit conflict op papier te zetten. Net als de drie eerdere boeken van Redniss, die zich voornamelijk richten op wetenschap en geschiedenis, combineert Oak Flat intensieve rapportage met Redniss 'eigen illustraties en designaccenten. Pagina's gevuld met historische details of fragmenten van interviews gaan vergezeld van handgetekende portretten en maken soms plaats voor meer surrealistische illustraties en poëzie-achtige mijmeringen. Als een non-fictie graphic novel, laat Oak Flat eeuwen aan geschiedenis meeslepend en concreet aanvoelen, slaagt erin om het juiste gewicht te geven aan alles wat verloren dreigt te gaan, samen met het land, en laat het zien hoe diep onrecht loopt wanneer indianen vechten om te beschermen wat van hen is.

Redniss raakte in 2015 geïnteresseerd in schrijven over Oak Flat na het lezen van een korte opiniestuk in The New York Times over het debat over landoverdracht. Er was niet veel melding gemaakt van de mensen die er door zouden worden getroffen, herinnert ze zich. Haar eigen berichtgeving zou gaan draaien om degenen die in het San Carlos Indian Reservation en in de nabijgelegen stad Superior wonen. Ze bracht de volgende vijf jaar door met het leren kennen van een gezin met meerdere generaties activisten: Wendsler Nosie, zijn dochter Vanessa Nosie en haar drie schoolgaande dochters, Naelyn Pike, Nizhoni Pike en Baasé-O Pike. Redniss bracht ook tijd door met lokale families die al decennia in de mijnindustrie hebben gewerkt. "Of ze nu de mijn steunen of tegen de mijn zijn, ik wilde hun leven en hun uitdagingen en hun redenen begrijpen", vertelde ze me. "Ik wilde mensen niet de schuld geven. Ik denk dat we verantwoordelijk kunnen zijn voor de regering en de bedrijven. ”

Toen het tijd was om te schrijven, wilde Redniss, die geen Native American is, ervoor zorgen dat ze de stemmen van de belanghebbenden presenteerde als ongemiddelde een manier mogelijk. Ze wijdt veel pagina's aan transcripties van gesprekken met de Nosies en aan Naelyns getuigenis tijdens een congreshoorzitting over Oak Flat in 2013. Ze zet het ongelooflijke activisme van de Pikes af tegen hun dagelijkse leven als tieners en jonge tieners. (Op een gegeven moment post Naelyn op Instagram: "Ik ben gewoon een moderne vrouwelijke Apache-krijger die voor mijn volk vecht tegen bedrijven die moeder aarde proberen over te nemen!") In Oak Flat zorgt Redniss ervoor dat het gevoel voor humor van het gezin en nabijheid komt door.

Het boek gaat voor een groot deel over het getuigen van de religieuze en ecologische betekenis van het land. Oak Flat staat bij Apaches bekend als de thuisbasis van de Gaan, of berggeesten, en is de locatie van vele ceremonies. Het land herbergt enkele van de best bewaarde archeologische vindplaatsen van Apache, evenals ongerepte flora en fauna zoals oudgroeiende bomen en bedreigde soorten zoals ocelots, die Redniss in realistische details tekent. Ze keert vaak terug naar de Sunrise Dance-ceremonie die op Oak Flat wordt gehouden voor elk meisje wanneer ze de puberteit bereikt, waarbij ze de dans afbeeldt met portretten van de gezichten van de vrouwen of illustraties van het evenement in dieprode tinten. (Dergelijke dansen werden verboden door het ministerie van Binnenlandse Zaken en werden in het geheim gehouden aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw.) Tegen het einde van het boek spreekt Naelyn opnieuw tot leden van het Congres en vertelt ze dat "Oak Flat sets een precedent voor alle heilige plaatsen. " Redniss leidt ons vervolgens door ingrijpende illustraties van elke site zoals Naelyn ze noemt: Mauna Kea in Hawaii, Chaco Canyon in New Mexico, Black Hills in South Dakota. "Als deze heilige landen verdwenen zijn, wie zijn wij dan?" Vraagt ​​Naelyn.

De voortdurende strijd om Oak Flat is een nuttige demonstratie van de (vaak opzettelijk) verwarrende politieke manoeuvres die extractieve industrieën zo moeilijk maken om te bestrijden. In 2014 hebben sommige leden van het Congres een niet-gerelateerd wetsvoorstel gewijzigd om stiekem een ​​grondruil binnen te sluipen die Oak Flat aan het mijnbedrijf Resolution Copper gaf. President Obama ondertekende het vervolgens in de wet. De Forest Service heeft sindsdien stap voor stap meegewerkt met een milieu-impactverklaring over de voorgestelde mijn; door het document te publiceren, zou wettelijk verplicht zijn dat het land binnen 60 dagen aan het mijnbedrijf wordt overgedragen.

Sinds Oak Flat werd gedrukt, is de situatie aanzienlijk versneld. In de afgelopen maanden heeft de vertrekkende Trump-regering geprobeerd de deadline voor de milieu-impactverklaring te versnellen, zodat de landoverdracht kan worden geactiveerd voordat de regering-Biden het overneemt. Hoewel het niet duidelijk is of de verkozen president Oak Flat zou redden als het proces zou worden uitgesteld tot hij aantreedt, heeft hij beloofd nauwer samen te werken met stamleiders. Begin januari kondigde de Forest Service aan dat het tegen 15 januari zou doorgaan met de publicatie van de milieueffectrapportage, ondanks meerdere bezwaren van de Adviesraad voor historisch behoud, een van de federale agentschappen die over de grondruil overlegden, dat het niet voldoende had geraadpleegd. met de stam. Op 12 januari klaagde Apache Stronghold, een groep onder leiding van Wendsler Nosie, de federale regering aan in een poging de landoverdracht te stoppen, omdat ze zeiden dat ze niet op de hoogte waren gesteld van de herziening en dat hun religieuze rechten werden geschonden.

Oak Flat vertaalt deze verzwarende wereld van bureaucratie en verveling in een doordacht, vaak mooi en diep menselijk verhaal. Het boek slaagt erin Oak Flat recht te doen als zijn eigen universum van ingewikkelde juridische details en botsende belangen, maar een die ook representatief is voor de bredere dynamiek en misstanden die zich al eeuwen in Amerika afspelen. Op schijnbaar elke wending in de geschiedenis van de strijd is er bureaucratische onzin, oneerlijke politieke grootsheid en bewijs van de flagrante ontneming van indianen. "We beschouwen de geschiedenis van de Verenigde Staten als een geschiedenis van veroveringen en schendingen van verdragen", zegt Redniss. "En wat we hier zien, is dat het niet alleen geschiedenis is."

Koop het boek