Opstaan ​​tegen een beer in Kings Canyon

24 Feb 2021

Opstaan ​​tegen een beer in Kings Canyon

62 Parkreiziger

Uitgestrekte bergen, majestueuze watervallen en een hongerige beer zijn enkele van wat onze 62 Parks-reiziger tegenkwam in haar 30e park tijdens haar zoektocht om elk park in de VS te bezoeken

62 Parks Traveller begon met een eenvoudig doel: elk nationaal park in de VS bezoeken. Gretige backpacker en nerd Emily Pennington spaarde geld, bouwde een klein busje om in te reizen en te wonen, en ging op pad. De parken zoals we die kennen, veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat is.

Pennington zet zich in om de CDC-richtlijnen te volgen tijdens de COVID-19-pandemie om de veiligheid van zichzelf en anderen te waarborgen. Ze bezoekt nieuwe parken en houdt zich nauwgezet aan de beste veiligheidspraktijken.

Na twee maanden reizen door het land met mijn vriend op sleeptouw, was het tijd om terug te keren naar mijn roots. Op ongeveer dezelfde manier waarop een vermoeide alleenstaande moeder haar kind afzet bij de kinderopvang, liet ik hem achter in Los Angeles terwijl ik wegreed op mijn eigen frisse avontuur - een roadtrip van een week, alleen voor meisjes met mijn lieve vriendin Ave.

Halverwege juli zijn we vanuit de City of Angels naar het noorden vertrokken, met veiligheid en sociale afstand tot het uiterste in ons hoofd. Na vijf uur op stoffige snelwegen en vervolgens kronkelende boswegen, werden we getransporteerd naar een afgelegen granieten kloof vol torenhoge afbrokkelende rotsformaties en bomen zo dik als huizen. Het was alsof Yosemite en Sequoia National Parks een baby hadden gekregen. Een prachtige baby genaamd Kings Canyon.

Een uur ten oosten van Fresno, Californië, wordt Kings Canyon meestal aangewezen als een wildernispark, wat betekent dat er maar weinig wegen door de 461.901 hectare heen lopen. Serieuze bezoekers moeten aan meerdaagse backpacktochten beginnen om te genieten van veel van wat het te bieden heeft. Met slechts 48 uur te verkennen in dit uitgestrekte deel van de Sierra Nevada, bedachten Ave en ik een plan om een ​​dag zo veel mogelijk van het park te wandelen, zo snel als we konden.

Onze reis begon op de negen mijl lange tocht naar Mist Falls, een route die parallel loopt aan de Kings River door ponderosa-dennen waarvan de schilferige rode schors naar butterscotch rook. Aan mijn rug was een waanzinnig uitzicht op de Sfinx, een enorme granieten schildwacht die onheilspellend over de hele vallei uitsteekt. Al snel kwamen we oog in oog te staan ​​met een brullende, 30 meter hoge waterval van wildwater dat tegen de gladde platen beneden kletste, mist weerkaatste op mijn bezwete mok als een zachte afkoeling na het lange tochtje bergopwaarts. Ik klemde mijn tanden op elkaar terwijl ik een jong stel zag poseren op een paar centimeter van de stroom en bad dat hun Instagram-moment hen niet voor altijd van deze aarde zou wegvagen.

Gelukkig voor hen (en mij) wandelden we allemaal ongedeerd naar beneden, en Ave stelde voor om te dineren op een schilderachtige picknickplaats onder de haveloze kliffen. Het leek erop dat het lot niet wilde dat de avonturen van onze dag zouden eindigen, want op het moment dat ik mijn meesterwerk van pasta op had, stopte er een onbekende witte auto voor onze tafel.

Een man rende met enige urgentie naar buiten. en riep uit dat een grote zwarte beer recht op ons af kwam. Ik kneep mijn ogen samen en door een sluier van bomen kon ik net een logge donkere gestalte zien aankomen. Schreeuwde Ave en we brachten allebei een armvol eten terug in mijn busje. Ik plaatste me toen aan de houten picknicktafel, veinsend zelfvertrouwen en klaar om mijn mannetje te staan, want regel nummer één is dat je nooit een zwarte beer je eten laat krijgen. Deze liet zich niet afschrikken.

In wat in wezen een weesgegroet was, begon de vriendelijke vreemdeling woedend te toeteren op zijn claxon. De beer, nu op minder dan 30 meter afstand, wierp een blik op ons en begon naar links te slenteren, zijn cadans misselijkmakend koel. Hij stak de weg over en ging op zoek naar een gemakkelijkere maaltijd.

We sliepen die nacht niet goed. Om onszelf te trakteren na de chaotische ervaring, gingen we op een gemakkelijke ochtendwandeling door Grant Grove, een cluster van oudgroeiende sequoia-bomen aan de westelijke rand van het park. Er is iets inherent aarding aan het doorbrengen van tijd in de aanwezigheid van reuzen, alsof we vastbesloten zijn om onze kleinheid te onthouden, een gevoel dat onze sterfelijke drama's kan verminderen.

Deze bosreset deed wonderen voor onze zenuwen. Voordat we het wisten, lachten we en gingen we terug naar ons rigoureuze wandelschema. Dames: 1. Beer: 0.

CDr6ECGBnGY

62 Parkreiziger Kings Canyon Info

Grootte: 461.901 acres

Locatie: centraal Californië

Gemaakt in: 1890 (General Grant National Park), 1940 (Kings Canyon National Park)

Geschikt voor: backpacken, wandelen, autokamperen, jagen op watervallen, baden in het bos, sterren kijken

Wanneer te gaan: De zomer (46 tot 89 graden) is de meest populaire tijd om te bezoeken, terwijl de herfst (31 tot 82 graden) over het algemeen sneeuwvrij is met mildere temperaturen. De lente (30 tot 72 graden) brengt hoog water met zich mee door vers gesmolten sneeuw, en in de winter (25 tot 54 graden) zijn veel delen van het park ontoegankelijk vanwege sneeuw.

Waar te verblijven: Het park heeft een bron gelegen campings in Grant Grove en Cedar Grove voor autokampeerders. Op zoek naar meer comfort? De Grant Grove Cabins en Cedar Grove Lodge bieden accommodatie in hotelstijl te midden van het oudgroeiende bos.

Mini-avontuur: bezoek Grant Grove. De General Grant-boom werd in 1926 de Amerikaanse kerstboom genoemd en is de op een na grootste boom ter wereld, en geen reis naar Kings Canyon is niet compleet zonder een stop hier. Volg het verharde pad van 0,5 mijl rechtstreeks naar de vorst, of wandel door de rest van het sequoia-bos op de 1,5 mijl lange North Grove Loop.

Mega-avontuur: rugzak de 41 mijl lange Rae Lakes Loop. Hoewel ik deze keer geen tijd had om deze bucketlist-trektocht te voltooien, blijft het een zeer waardige doelstelling voor backpackers die de wildernis op grote hoogte van Kings Canyon willen ervaren. Plan vooruit - vergunningen gaan snel!