Rutger Bregman over waarom hij geloof in de mensheid heeft

11 May 2021

Rutger Bregman over waarom hij geloof in de mensheid heeft

Het bewijs is overal dat de mensheid eigenlijk heel behoorlijk is, aldus de Nederlandse historicus Rutger Bregman. Besteed er aandacht aan en je zult je veel beter voelen.

Sommigen van ons zijn cynici en hebben een lage dunk van de mensheid - dat mensen meestal slecht en van nature egoïstisch zijn. Toch ondersteunt onderzoek de tegenovergestelde mening. Het was de survival of the friendliest, niet de fittest, die ervoor zorgde dat Homo sapiens steeg naar waar we nu zijn.

Dit is de stelling die Rutger Bregman uiteenzette in zijn bestseller Humankind: A Hopeful History uit 2020. Bregman vond studie na studie die de cynische visie ontkracht, die volgens hem is beïnvloed door slechte wetenschap en misantropische filosofen. De lange geschiedenis van de geschiedenis wijst op onze welwillendheid en samenwerking als soort, en de echte wetenschap is nu pas bezig met het inhalen en veranderen van de opvattingen van onderzoekers over onderwerpen van economie tot psychologie.

Bregman heeft vier andere boeken geschreven, maar is misschien het best bekend vanwege een verbale botsing die viraal ging nadat hij in 2019 sprak op het World Economic Forum in Davos, Zwitserland, waar hij rijke bezoekers opriep voor belastingontwijking. Maar zijn geschriften en historisch onderzoek zijn zelfs nog revolutionairer. Bovendien zegt hij dat als je zo radicaal durft te zijn dat je denkt dat mensen goed zijn, je je niet alleen beter gaat voelen, maar ook je dagelijkse leven zal verbeteren. Het is een variatie op het placebo-effect: je kijk op het leven beïnvloedt letterlijk degene die je leeft.

In de nasleep van 2020 deelt Bregman zijn inzichten over waarom hij nog steeds vertrouwen heeft in de mensheid.

“Het was heel gemakkelijk om cynisch en pessimistisch te worden, vooral in de eerste weken van de pandemie, toen mensen toiletpapier begonnen te hamsteren. Maar de echte kop die we moeten zien, is deze explosie van samenwerking en solidariteit. De overgrote meerderheid van de mensen over de hele wereld heeft hun levensstijl radicaal aangepast om te voorkomen dat het virus zich verspreidt. "

“Miljoenen kinderen moeten Lord of the Flies op school lezen. Het is een behoorlijk cynisch verhaal. Nou, het blijkt dat er een echt voorbeeld was: in 1966 leenden zes jongens uit Tonga, in de Stille Oceaan, een boot om op avontuur te gaan, maar ze belandden schipbreuk op een eiland genaamd Ata. Het gekke is dat deze tienerjongens er op de een of andere manier 15 maanden in slaagden om daar te overleven. Toen ze uiteindelijk werden gered, waren ze prima in orde. Ze waren gezond en nog steeds de beste vrienden. Dus de echte Lord of the Flies is een verhaal van vriendschap, veerkracht en hoop. ”

“ Een van de regels om naar te leven die ik voor mezelf bedacht, was bij twijfel altijd aan te nemen dat de het beste bij andere mensen. Statistisch gezien heb je meestal gelijk. Je moet het ook doen vanwege wat psychologen een niet-complementair effect noemen. Een simpele samenvatting is dit: als je mij kwaad doet of mij kwaad maakt, en ik reageer op een positieve manier, dan zal het erg moeilijk voor je worden om negatief te blijven, omdat gedrag - goed of slecht - besmettelijk is. En wil je echt je hele leven in wantrouwen leven? Dat is irrationeel. Die prijs is gewoon te hoog om te betalen, en het is echt niet goed voor je. "

" Veel van het kwaad in de wereld wordt gedaan door mensen die geloven dat ze echt goed bezig zijn. Als je bijvoorbeeld oorlogen onderzoekt, zie je dat de meeste soldaten niet vochten in naam van sadisme of een soort ideologie - ze wilden hun vrienden gewoon niet teleurstellen. "

" I moedig mensen aan om na te denken over wat hun kijk op de menselijke natuur is en zichzelf af te vragen: “Is het realistisch of moet ik het updaten?” Dit kan alles beïnvloeden. Toen ik mijn boek onderzocht en schreef, begon ik me te realiseren dat als je eenmaal je kijk op de menselijke natuur bijwerkt, dit persoonlijke implicaties heeft. Dat begon mijn leven te veranderen. ”