Verzendingen vanuit een surfkamp in Zuidoost-Alaska

17 Jun 2021

Verzendingen vanuit een surfkamp in Zuidoost-Alaska

Verzendingen vanuit een surfkamp in Zuidoost-Alaska

Na een jaar van isolatie komt de kleine gemeenschap van Yakutat terug tussen de golven

Fotografie door Bethany Sonsini Goodrich Tekst door Bethany Sonsini Goodrich Light Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Een ijskoude oceaan, enorme getijdengletsjers en bergketens staan ​​tussen de plattelandsgemeenschappen van Zuidoost-Alaska. De meest afgelegen steden - zoals Yakutat, in de noordelijke uitlopers van de Inside Passage - kunnen niet over de weg worden bereikt; ze zijn alleen bereikbaar per boot of vliegtuig. Isolatie hield COVID-19 echter niet buiten.

In de regio, waar iets meer dan 70.000 mensen wonen, zijn tot nu toe 3000 gevallen en een dozijn doden gevallen. De economische gevolgen van de pandemie zijn nog schokkender. In plaats van de verwachte 1,5 miljoen bezoekers binnen te halen, stortte de cruise-industrie afgelopen voorjaar in. Bijna 20 procent van de banen in de regio verdampt. Bovendien hadden lokale vissers een van de slechtste commerciële seizoenen ooit, vanwege de sombere oogstniveaus en de verminderde vraag naar vis, waardoor het zuidoosten de zwaarst getroffen regio in de staat is.

Toen kwamen er maanden van recordregen. Tegen het begin van de herfst waren de geesten laag.

In Tlingit, de taal die wordt gesproken door de inheemse volkeren in de regio, betekent Yaakwdaat (Yakutat) 'de plaats waar de kano's rusten'. Bewoners zijn hier onlosmakelijk verbonden met de oceaan, cultureel, economisch, qua voedingswaarde en spiritueel. "Als je leeft waar de golven het land ontmoeten zoals wij dat doen, leer je de ware kracht van de oceaan, zijn kracht, te respecteren en te herkennen", zegt Gloria Wolfe, een native wellness-specialist bij het Yakutat Community Health Center.< /p>

Ondanks een diepe wederzijdse relatie tussen de mensen van Yakutat en de oceaan, surfen maar weinig jongeren op deze ijzige golven, waarvan de golven lastig te navigeren zijn. Wetsuits, veiligheidstrainingen, boards en algemene coaching zijn moeilijk te vinden in het geïsoleerde Alaska. Maar een hechte groep locals heeft een pioniersrol gespeeld in een kleine maar gevestigde surfscene. Leiders van de gemeenschap dachten dat het afbreken van enkele van de barrières om kinderen in het water te krijgen het perfecte tegengif zou kunnen zijn tegen COVID-19-problemen in deze stad met minder dan 700 inwoners.

"Onze kinderen hadden pijn", Wolfe zegt. Terwijl gemeenschappen hun deuren sloten en studenten hun koffers pakten voor leren op afstand, begon een groep lokale bewoners een surfkamp te organiseren als een mogelijke remedie tegen alle melancholie. Het nieuwe Yakutat Surf Camp, dat begon in de laatste week van augustus 2020 en liep tot en met september, omvatte vijf dagen groepssurfen en intensieve veiligheidstraining, samen met drie dagen één-op-één instructie.

Foto: middelbare scholier Eddie Preciado glijdt in een van zijn eerste golven tijdens het surfkamp. Eind september is de gemiddelde oceaantemperatuur in Yakutat 50 graden. Water dat koud is, kan gevaarlijk en levensbedreigend zijn zonder de juiste uitrusting en veiligheidsmaatregelen. Maar wat de golven van Yakutat aan warmte missen, maken ze goed met schoonheid, helderheid en gebrek aan drukte.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Het was een echte gemeenschapsinspanning: de tribale overheid, de lokale surfwinkel Icy Waves, Alaska Native Corporation Sealaska, Sustainable Southeast Partnership, en een verzameling surfers, creatieven, culturele leiders, waterveiligheidsinstructeurs, specialisten in de geestelijke gezondheidszorg en andere vrijwilligers hielpen mee. Meer dan 25 deelnemers tussen de 7 en 18 jaar trokken wetsuits aan en waagden zich in de kille deining om iets nieuws te proberen.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Het was moeilijk om boards te vinden voor de vele beginners , maar Jack Endicott, die Icy Waves begon en runt, bood zijn huurvloot van softtops aan voor de kinderen. Hierboven juicht de lokale Ralph Wolfe zijn zoon Jackson toe.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

De lokale surfers van Yakutat werken voor de stad, bij de Forest Service, bezitten de ijzerhandel, vissen commercieel en hebben besteed jaar leren van de contouren en omstandigheden die hun pauzes zingen. Dit waren de mannen en vrouwen die hun tijd vrijmaakten om opgewonden kinderen op te winden.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Ryan Cortes Perez, hierboven afgebeeld, is een videograaf uit Juneau, Alaska, die hielp met coachen het kamp. Zijn enthousiasme voor koudwatersurfen is aanstekelijk. In 2019 organiseerde hij samen met een groep surfers uit Juneau, Yakutat en de lagere 48 een reeks surfavonturen in de stad met lokale kinderen. Die vroege inspanningen inspireerden het surfkamp van 2020.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Bovenstaand, Cortes Perez helpt kampeerder Greg Converse in zijn wetsuit. De hele week kwamen ouders vroeg op kampdagen om strandvuren te maken, vrijwilligers hielden de kinderen in het koude water in de gaten, de eigenaar van de stadssupermarkt schonk voedsel en een lokale surfer kookte warme lunches.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Als geheel is de gemeenschap van Yakutat meer vertrouwd met golven op vissersboten dan op surfplanken. Commerciële visserij op wilde zalm uit Alaska is hier een steunpilaar. Hierboven afgebeeld, varen vissers op de brekende golven waar de Situk-rivier de oceaan ontmoet.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

In Yakutat zijn taken zoals vissen of het verwerken van gejaagd vlees - inclusief elanden met een tong zo dik als je dij - familieaangelegenheden waar zelfs jonge kinderen mee helpen. De familie Preciado hierboven ging op zalm vissen op de zondag na de eerste sessie van het surfkamp, ​​met Julian Preciado aan het roer en zijn neef Danny Ans erachter.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

“Veel van onze jongeren weten hoe ze moeten jagen, en de meesten weten hoe ze commercieel en als gezin moeten vissen. Ze kunnen voor zichzelf zorgen', zegt Gloria Wolfe. Op deze afbeelding gaat Eddie Preciado naar de kust.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

De lokale bevolking is nauw verbonden met hun inheemse cultuur en geschiedenis. Archeologisch bewijs wijst op een 10.000 jaar durende relatie tussen de mensen van Tlingit, Haida en Tsimshian en het regenwoud aan de kust. Voedsel uit het geoogste gebied biedt voeding, zoals wilde sockeye (foto), viseieren en zeehondenolie, die al lang de hoofdbestanddelen van hun dieet zijn, en de gezondheid van de gemeenschap is nauw verweven met die van hun land en water.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Converse was een van de meest gefocuste jongens tijdens het kamp. Omdat hij klein is, moest zijn gedoneerde wetsuit om zijn enkels en polsen worden opgerold. Hij bracht elke avond na het kamp door met het kijken naar YouTube-surfvideo's en werd elke ochtend vroeg wakker om te oefenen op zijn plank.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

“Onze kinderen hadden dit nodig, wij hadden dit nodig, en de mogelijkheid om te surfen is zo genezend”, zegt Wolfe. “We hebben eindelijk samen iets te vieren, en het gaat erom onszelf mentaal en fysiek vooruit te helpen en ons meer met de aarde te verbinden. Er is niets meer waar we om zouden kunnen vragen, tot aan onze eerste bijeenkomst.”

Hierboven waadt Jackson Wolfe voor een nieuwe rit.

Foto: Bethany Sonsini Goodrich

Yakutat Surf Club maakt zich momenteel op voor het seizoen 2021, dat in juli zal plaatsvinden .