Wankelen op de rand van vulkanen

03 Mar 2021

Wankelen op de rand van vulkanen

62 Parks Traveler

Het Lassen Volcanic National Park in Noord-Californië is de droom van een onontdekte wandelaar en het is de 31e stop van onze 62 Parks Traveler's zoektocht om elk park in de VS te bezoeken

62 Parks Traveller begon met een simpel doel: elk nationaal park in de VS bezoeken. Gretige backpacker en nerd Emily Pennington spaarde een klein busje om in te reizen en te wonen, en ging op pad. De parken zoals we die kennen, veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat is.

Pennington zet zich in om de CDC-richtlijnen te volgen tijdens de COVID-19-pandemie om de veiligheid van haarzelf en anderen te waarborgen. Ze bezoekt nieuwe parken terwijl ze zich strikt houdt aan de beste veiligheidspraktijken.

Vanuit mijn ooghoek kon ik de wazige, onregelmatige omtrek van Lassen Peak onderscheiden terwijl ik mijn laarzen in zwart vulkanisch zand liet zakken, mijn adem zwoegen in de warme zon. Ik was gewaarschuwd dat de wandeling naar Cinder Cone geen wandeling in het park was, maar de top, op 1.800 meter hoogte, beloofde een uitzonderlijk uitzicht op het Lassen Volcanic National Park in Noord-Californië in de zuidelijke Cascade Range. Na meer dan 800 verticale voet bergopwaarts op de steile helling van de slapende vulkaan, kwamen mijn vriend, Ave, en ik uit op de rand van de krater. Mijn hart sloeg een slag over.

Onder mij, rondom de kegel, was een enorme inktzwarte uitgestrektheid die toepasselijk de Fantastic Lava Beds werd genoemd. Wervelingen van ooit gesmolten gesteente baanden zich een weg door het bergachtige landschap en kwamen uit op hectares veelkleurig zand - de Painted Dunes. Ik had maar drie uur in het park doorgebracht en voelde me al verzadigd. Ik vroeg me af welke magie de volgende dag zou brengen.

Na een volledige nachtrust voelden we ons allebei als krijgers, dus haastten we ons over de hoofdweg van het park naar de gelijknamige berg, Lassen Peak. Op 10.457 voet is deze prominente vulkaan de droom van een wandelaar: een 2000 meter hoge hamstring-ravotten door wilde bloemen en 100 jaar oude uitbarstingszones die eindigen met een milde klautering naar een panoramisch uitzicht op bossen, heuvels en vele sprankelende saffiermeren .

Na een wandeling van twee uur aten we op de top duizelig lunch en namen we veel te veel selfies, terwijl we naar beneden staarden in de brede rotspartij die de centrale krater van de berg vormt. Later kleedden we ons uit tot aan onze skivvies en doken in Lake Helen om af te koelen van de hitte van juli, terwijl we een horde gezwollen witte wolken in de wind zagen binnenrollen.

We konden niet vertrekken zonder minstens een van de acht hydrothermale gebieden van het park te hebben bezocht, dus sloten we onze tweede dag af met een trektocht van drie mijl door Bumpass Hell. De scherpe geur van zwavel schroeide mijn neusharen terwijl we over de promenade draafden, starend naar dampende fumarolen, schitterende aquamarijn hete bronnen en kabbelende modderpannen. Het was als Yellowstone in miniatuur.

In 1885, toen Yellowstone pas werd opgericht, gebruikte een marketingteam een ​​Alice in Wonderland-motief om het schijnbaar magische landschap van het park te promoten. Nu, meer dan een eeuw later, denk ik dat dat sentiment net zo goed op Lassen Volcanic kan worden toegepast. Het is een gebied dat vaak over het hoofd wordt gezien, vol met bizarre rotselementen, metamorfe overblijfselen en historische paden, en met slechts een achtste van het jaarlijkse bezoek van Yellowstone is het rijp om ontdekt te worden.

"Ik kan niet geloven dat ik heb geleefd. in Californië voor 15 jaar en ben hier nog nooit geweest! " Riep ik naar Ave terwijl we op de terugweg naar onze auto's door amethistlupinevelden renden. Ik begreep niet waarom dit zo'n slaperpark was. Het moordende wandelen, kokende stoomopeningen en het feit dat 27 kilometer van de Pacific Crest Trail door de grenzen van Lassen loopt, zorgen ervoor dat het een van de best bewaarde geheimen van Californië is. Vertel het gewoon aan niemand, oké?

CDxkRD2B5qe

62 Parkreiziger Lassen vulkanische informatie

Grootte: 106.372 acres

Locatie: Noord-Californië

Gemaakt in: 1907 (nationaal monument), 1916 (nationaal park)

Geschikt voor: wandelen, geologie, backpacken, autokamperen, geothermische kenmerken, sterren kijken.

Wanneer te gaan: vanwege de hoge ligging - het laagste punt van het park is een luchtige 5650 voet - komen de meeste bezoekers aan in de zomer (34 tot 85 graden Fahrenheit) en vallen (21 tot 78 graden). De sneeuw smelt nog steeds in de lente (16 tot 70 graden), en het park kan in de winter wel 30 voet sneeuw ontvangen (13 tot 52 graden).

Waar te verblijven: Lassen Volcanic biedt uitstekende auto kampeermogelijkheden voor degenen die niet op zoek zijn naar een rugzak. Butte Lake, in de buurt van Cinder Cone, is een meer rustieke optie, gelegen te midden van torenhoge pijnbomen. Het Manzanita-meer, aan de westkant van het park, is groter, meer ontwikkeld en RV-vriendelijker.

Mini-avontuur: wandeling naar Bumpass Hell. Deze gematigde wandeling van drie mijl voert bezoekers langs fenomenale uitzichten op Lassen Peak, over weelderige alpenweiden en naar een promenade die door een actief hydrothermisch bassin slingert. Bezoekers kunnen hete turquoise poelen, sissende zwavelhoudende openingen en kokende modderpoelen verkennen vanuit de veiligheid van het pad.

Mega Adventure: Summit Lassen Peak. Elke serieuze peakbagger zal het steile pad van vijf mijl (heen en terug) naar de top van deze enorme vulkaan niet kunnen weerstaan. Een reeks uitbarstingen die duurde van 1914 tot 1917 hielp het park te upgraden van een nationaal monument in 1916. Vanaf de top kunnen wandelaars uitkijken naar Cinder Cone, Eagle Peak en het verwoeste gebied, een rotsachtige uitgestrektheid die de enorme kracht van de Mountain's meest recente klap. Beste poging van de late zomer tot de vroege herfst.