Wat klimmen en kruiswoordraadsels gemeen hebben

27 Jan 2021

Wat klimmen en kruiswoordraadsels gemeen hebben

Wat heeft het oplossen van een kei-probleem te maken met het oplossen van een kruiswoordpuzzel? Heel veel.

Toen ik voor het eerst begon met boulderen - binnenshuis, in een sportschool in Somerville, Massachusetts - viel het me op hoe nauw mijn ervaring was met het verzenden van een probleem met hoe ik kruiswoordpuzzels oplost. Vaak kon een stijve V3 worden ontgrendeld met slechts de kleinste input. "Draai je knie een beetje" of "match dat kneepje en stap dan op" zou het inzicht kunnen zijn dat een hele route ontgrendelde. Het is een elegant stukje symmetrie dat kruiswoordraadseloplossers vaak verwijzen naar het eerste antwoord dat ze in een puzzel kunnen aangaan als een 'toehold'.

Vijf letters voor "Rapper Nicki" MINAJ! En we zijn vertrokken!

M-I-N-A-J. Slechts vijf dozen gevuld met een paar honderd in een standaard kruiswoordraadsel, maar vaak is dat neusje alles wat een oplosser nodig heeft om door de rest van het raster te cruisen. De J blijkt de eerste letter in JUMP SCARE te zijn, en die A helpt je HAHA te zien, enzovoort.

Ik begon serieus kruiswoordpuzzels te maken in hetzelfde jaar, 2016, dat ik lid werd van de klimhal, en de twee obsessies bloeiden samen. Het toetsenbord van mijn laptop werd verstikt met krijt na maandenlang rasters te hebben gemaakt tussen pogingen om welk probleem dan ook dat ik aan het projecteren was. Kijk goed naar enkele van mijn New York Times-puzzels en je zult het klimjargon opmerken dat onvermijdelijk zijn weg vindt naar mijn aanwijzingen.

Uiteindelijk begon ik puzzels met boulderthema te schrijven, inclusief degene die je ziet hier - op een whiteboard in de sportschool. Af en toe keek een klimmende vriend naar me terwijl ik de aanwijzingen onder het raster schreef en zei: "Ik ben slecht in kruiswoordraadsels. Ik ken er maar twee van. ”

(Spoiler alert!)

“ Kent u deze? ” Zou ik het vragen, wijzend op ‘‘ Gratis solo ’onderwerp Honnold. '

"A-L-E-X!"

"Nu deze," zou ik zeggen, wijzend naar "Bovenkant van het gezicht van een grootvader?" - drie letters beginnend met de X van ALEX.

"Wat betekent het vraagteken?"

"Het betekent dat een van de woorden een dubbele betekenis heeft."

"Oh. Oh! Grootvader als staande klok! Het is X-I-I! "

"Ik dacht dat je niet goed was in kruiswoordraadsels."

"Ik ben het niet. Maar de aanwijzing van Honnold gaf me een, zoiets als ... "

" Toehold? "