We vieren de meest geliefde skileraar van Sugarloaf

20 Apr 2021

We vieren de meest geliefde skileraar van Sugarloaf

Het leven van Natalie Rines Terry, een van de beste skileraren van het land gedurende 50 jaar

In een skihutkelder in Sugarloaf Mountain, Maine, wordt de inhoud van Het kluisje van Natalie Rines Terry zit precies zoals ze vorig voorjaar waren achtergelaten nadat ze op 22 april 2020 op 96-jarige leeftijd een natuurlijke dood overleed. Er is een sneeuwvlokmuts, een fleece en een herdenkingspin. Niet ver daar vandaan staat op haar officiële grafsteen: "Sugarloafer Since 1951, Lifetime Member of PSIA (Professional Ski Instructors of America)."

Vanaf het einde van de jaren dertig skiste Rines Terry met gruis door een tijd waarin meisjes schoolsport bestond niet eens. "Vroeger voelde ze zich een beetje anders omdat ze een sterke vrouwelijke atleet was, maar ze vond altijd een manier om competitief te zijn", zegt haar dochter Sarah Carlson, die nu werkt als skitrainer. "Rines Terry gaf meer studenten dan wie dan ook in het Oosten", vertelden haar collega's en vrienden me keer op keer. Ze was de meest gevraagde docent geschiedenis van Sugarloaf en gaf in de loop van haar 50-jarige carrière tienduizenden studenten les. In 1996 noemde Ski Rines Terry een van de 100 beste skileraren van Noord-Amerika en in 2012 werd ze opgenomen in de Maine Ski Hall of Fame. Maar bovenal had ze een oprechte liefde voor de sport.

Op een koude dag in januari, tijdens het allereerste skiseizoen van Sugarloaf Mountain zonder Rines Terry, pak ik me aan en skate ik naar Carlson op het pad genoemd naar haar moeder, Natalie's Birches. Aan de ene kant van ons is het pad naar een van Sugarloafs eerste appartementen, eerst eigendom van Rines Terry en nu Carlson. Aan de andere kant is de plek waar Rines Terry 50 jaar lang elke week van het seizoen in haar ski's stapte. "We zouden Nat uit haar flat zien komen, een beetje wankel met haar wandelstok, en net toen we op het punt stonden haar te helpen, met het klikken van haar bindingen, zouden alle beklemming en instabiliteit verdwijnen. Ze zou de heuvel af stromen '', zegt haar oude vriend Tom Butler, Sugarloafs vice-president van skiërdiensten. Naast de lift onderaan haar ren is een kapel, waar haar geplande uitvaartdienst op de berg nooit heeft plaatsgevonden vanwege de pandemie.

Carlson en ik kruip de kabelbaan op en kijk naar het pad waar het 70 jaar geleden allemaal begon. In 1951, lang voordat deze stoeltjeslift of een andere bij Sugarloaf bestond, stond Rines Terry daar op zeehondenhuiden met Sugarloaf-oprichter Amos Winter. Ze waren aan het wandelen naar wat destijds het enige pad op de berg was: Winter's Way. Rines Terry en haar vrienden zijn opgegroeid in Waterville, Maine, en leerden zichzelf skiën door een glooiend weiland op te klimmen en te sneeuwploegen. In 1939 hinkelden ze het touw als onderdeel van de skiclub in een plaatselijk resort, Titcomb Mountain. Ze was een van de gelukkigen die les had gekregen van de Oostenrijkse Hannes Schneider, een van de pioniers van moderne skiles. Rines Terry was "de vrouw die uitblonk in alles wat haar interesseerde", luidt een brief van haar levenslange vriend Lorrain Norton. “Het PSIA-examen omvatte een reuzenslalom. Veel van de mannen faalden. Niet Nat. Ze was opgetogen en we waren zo trots op haar. " Ze was een huisvrouw van in de veertig toen de toenmalige directeur van de skischool Harry Baxter haar perfecte wendingen opmerkte en later, in 1969, haar inhuurde om les te geven.

Ongeveer 1000 voet omhoog, bovenaan de Skyline-lift, zakt de temperatuur onder nul, maar "het is de perfecte dag voor een Natalie-run", zegt Carlson. "Niets hield haar tegen." Ze was als een dieselmotor, aangedreven door een hele reeks studenten, zelfs in het slechtste weer. Als ze zag dat ze geen les zou geven, zegt Butler: "Ze zou daar met haar handen op haar heupen zitten en je uitdagen om door te gaan en haar een leerling toe te wijzen. Ze hield van een uitdaging. "

Rines Terry was een natuurlijke atleet - in haar jongere jaren was ze een kampioen kunstschaatsster, wedstrijdduiker, zwemmer en later een tennisspeler en golfer - en ze kon een skiër slechts twee bochten zien maken voordat ze zelfs de meest subtiele verandering opmerkte om hun techniek te verbeteren. Maar er was meer aan de hand dan een foutloze techniek. Als klantenservice-expert lang voordat het als standaardpraktijk werd gezien, gaf ze echt om al haar studenten. Het bewijs zat in de stapels boeken en mappen vol met knipsels op instructie die ze achterliet: de stapels tijdschriften met nauwgezette aantekeningen over elke student die ze ooit lesgaf. Rines Terry hield het hele jaar contact met hen en in de zomer stuurde ze kaarten met hun lesplan voor de volgende winter. Ze hield ook gedetailleerde gegevens bij van het weer en de sneeuwcondities gedurende die 50 seizoenen. 'Wil je weten hoe het weer was op 10 maart 1981? Natalie zou het je kunnen vertellen, 'zegt Butler.

Carlson en ik trekken westwaarts de zon in, zoals Rines Terry's echtgenoot, George "Tim" Terry, zou hebben gedaan. "Papa werkte zich altijd een weg over de berg om de hele dag door het beste licht te krijgen", zegt Carlson. Tim was betrokken bij de vroege ontwikkeling van Sugarloaf en was de rots van Rines Terry, zeker nadat hun enige zoon in 1987 op 33-jarige leeftijd omkwam bij een fietsongeluk. Tim zag hun familie ook door het onverwachte verlies van Carlsons man in 2002 en Rines Terry's eigen strijd tegen kanker. Maar Tim stierf in 2011 aan kanker, en daarna werden de studenten van Rines Terry nog belangrijker voor haar.

Het zijn ruige dagen op de berg zoals deze, wanneer de wind zijwaarts waait en je je tenen niet kunt voelen, dat Rines Terry erom bekend stond dat hij het uitdaagde. Ze skiede verder - gewoon omdat ze dat graag deed.

Onze laatste run van de dag, op Whiffletree, was de laatste die Rines Terry ooit maakte, in maart 2019. Terwijl ik naar beneden ski, wenste ik dat ik het had kunnen doen. een van haar leerlingen was, kan ik tenminste nog leren van haar aanpak: ervoor zorgen dat elke beurt telt.