Zal deze regel meer virale foto's van Everest voorkomen?

13 Mar 2021

Zal deze regel meer virale foto's van Everest voorkomen?

Dit seizoen zegt de Nepalese regering dat klimmers en gidsen toestemming moeten krijgen van het Ministerie van Toerisme voordat afbeeldingen van anderen op de berg worden verspreid. Het afdwingen zal niet eenvoudig zijn.

Het 2021 Mount Everest-klimseizoen komt binnenkort van start, na een onderbreking vorig jaar als gevolg van de COVID-19-pandemie. Eind maart zal het Everest Base Camp in Nepal weer vol zitten met activiteiten terwijl expedities zich vestigen op de Khumbu-gletsjer, waar ze enkele weken zullen doorbrengen met het maken van acclimatisatierondes op en af ​​de berg voordat hun laatste top in mei wordt bereikt. Zoals gewoonlijk mag niemand aan de zuidkant van de berg zonder vergunning van de Nepalese regering, maar dit jaar heeft de regering verschillende aanvullende regels afgekondigd, waaronder een die bijzonder verbijsterend is: individuen mogen geen foto's van andere klimmers maken of delen op de berg zonder zijn toestemming.

Mira Acharya, de bergbeklimmersdirecteur van het Departement voor Toerisme van Nepal, vertelde de Kathmandu Post: "Elke klimmer kan foto's en video's maken, delen en maken van hun groep of van zichzelf, maar ze krijgen te maken met actie als ze foto's van andere klimmers maken, maken en delen zonder toestemming van de afdeling. " Acharya verduidelijkte ook dat het altijd tegen de wet is geweest voor Everest-klimmers om foto's van andere Everest-klimmers te delen zonder toestemming van de overheid, maar dat het ministerie van Toerisme dit jaar van plan is om de praktijk hard aan te pakken.

Dat is het niet duidelijk maken wat voor soort straf of boete de overheid oplegt aan mensen die zonder toestemming foto's maken. Het is nog minder duidelijk hoe de overheid de regel wil handhaven, gezien het feit hoe gemakkelijk het is voor iedereen met een mobiele telefoon en een internetverbinding om discreet en onmiddellijk foto's te maken en te delen. Maar de motivatie erachter is gemakkelijk te raden: Nepal wil vermoedelijk een nieuwe nieuwscyclus vermijden zoals die veroorzaakt door Nirmal Purja's virale foto van een rij klimmers op de bergkam van de Everest in 2019 (Nepal's Department of Tourism reageerde niet op het verzoek van Outside) voor commentaar op het fotoverbod.)

De nieuwe regel gaat over 'controle', zegt Greg Vernovage, een International Mountain Guide (IMG) die al meer dan tien jaar expedities op de Everest leidt. “Ik zou zeggen dat Nepal controle wil hebben over een groot deel van de pers als ze kunnen. Ik ben vaak gevraagd naar die nu beroemde foto van de South Summit - mensen hebben gevraagd: ‘Greg, is dit waar?’ En weet je, foto's liegen niet. En ja, dat was waar. ”

Die foto ricocheerde binnen enkele dagen de wereld rond, wat leidde tot een controverse die werd gedekt door alle grote media, waaronder The New York Times, die vier verschillende verhalen publiceerde met de foto. , Evenals een redactionele oproep aan Nepal om actie te ondernemen om het verkeer op de berg te beperken. Al snel ontstond er een consensus in de westerse media: Everest was gewoon te druk geworden, met te veel onervaren gidsen vergezeld van te veel onervaren klanten, en een gebrek aan toezicht door de Nepalese autoriteiten was daar gedeeltelijk de schuld van.

"Ze moeten opnieuw evalueren wat belangrijk is, niet alleen voor het land maar ook voor alle expedities die betalen om op de berg te zijn."

Na het seizoen 2019, dat ook werd gekenmerkt door minstens 11 doden, kondigde Nepal nieuwe Everest-voorschriften aan: begeleidende bedrijven zouden alleen een vergunning krijgen als ze minimaal drie jaar ervaring hadden met het organiseren van klimexpedities op grote hoogte, en individuen moesten dat bewijzen ze hadden al minstens één piek van meer dan 6.000 voet beklommen. "Hoewel een stap in de goede richting, kunnen de twee belangrijkste regels gemakkelijk worden omzeild en ontbreken tanden", schreef Alan Arnette in Outside toen ze werden aangekondigd.

Veel van de Nepalese voorschriften op de Everest kunnen op dezelfde manier worden beschreven. (Everest kan ook worden beklommen in China, waar de wetten en werkingsnormen verschillen.) Een langdurige expeditie vereist dat expedities al hun afval van de berg verwijderen of boetes krijgen, maar "dit is nooit afgedwongen", zegt Arnette , die vier keer aan de Nepalese kant van de Everest is beklommen en elk voorjaar contact houdt met een breed netwerk van gidsen op de berg. (Arnette levert regelmatig bijdragen aan de berichtgeving van Outside's Everest.) De belangrijkste regels die elk jaar worden gehandhaafd omringen de vergunningen en het papierwerk dat begeleidende bedrijven in Kathmandu moeten indienen en betalen, inclusief een vergunning van $ 11.000 per persoon om op de Everest zelf te klimmen. (dit is alleen voor internationale klimmers; Nepalese klimmers betalen elk $ 700).

Dit jaar zal het Ministerie van Toerisme in Kathmandu vermoedelijk ook het papierwerk herzien dat getuigt van de regels van na 2019 die aangeven hoeveel ervaring het begeleiden van bedrijven en klimmers nodig heeft om op de berg te zijn. Aangezien er in 2020 niet is geklommen aan de zuidkant van de Everest vanwege het coronavirus, wordt dit het eerste seizoen dat deze regelgeving van kracht is. "Ik hoop zeker dat dit jaar, en elk jaar in de toekomst, mensen bereid zijn om de berg te beklimmen", zegt Vernovage. “In termen van de regel met de eerder beklommen top van 6.500 meter - ze hadden het er jaren over om die regel in te voeren. Het zal moeten worden bepaald of ze het afdwingen. "

En als het gaat om de nieuwe beperking op foto's, gelooft Vernovage dat "als ze tijd hebben om die regel af te dwingen, ze opnieuw moeten evalueren wat belangrijk is, niet alleen voor het land maar ook voor alle expedities die betalen om op de berg te zijn. "

" Ik gebruik foto's als veiligheidsgereedschap ", voegt hij eraan toe, erop wijzend dat zijn team routes op de Lhotse Face en door de Khumbu Icefall heeft gekozen op basis van afbeeldingen van die gebieden - en dat die foto's vaak klimmers bevatten.

Verder wijst Vernovage erop dat als iemand een officieel overheidscertificaat wil ontvangen waarin staat dat hij de Everest heeft beklommen - een praktijk die pas het afgelopen decennium bestaat - hij het Department of Tourism een ​​foto moet laten zien. van zichzelf op de top. Maar bijna niemand krijgt dat topmoment alleen: "Ik zou je minstens 20 tot 30 foto's kunnen sturen van mensen die de Mount Everest hebben beklommen met IMG, en er zijn op de achtergrond andere mensen die ze niet kennen," zegt Vernovage.

Nepal eist van nieuwkomers dat ze een quarantaine van een week voltooien en een bewijs van een negatieve COVID-19-test indienen, maar het beperkt het aantal Everest-vergunningen dat het dit jaar verleent niet vanwege de pandemie. Verschillende expeditiebedrijven hebben echter onafhankelijk besloten dit seizoen af ​​te zien van Everest in plaats van de risico's die met het coronavirus samenhangen te dragen. Dat betekent dat het misschien iets gemakkelijker is om drukte op de top te vermijden. Toch blijven knelpunten in de Khumbu-ijsval en verschillende teams die zich verenigen in hogere kampen op de berg onvermijdelijk, en het lijkt onwaarschijnlijk dat de overheid kan voorkomen dat foto's van die scènes openbaar worden gedeeld.